Opistótonos

Definición

Es una afección en la cual la persona sostiene su cuerpo en una posición anormal. La persona por lo general está rígida y arquea la espalda, con la cabeza tirada hacia atrás. Si una persona con opistótonos se recuesta boca arriba, solo la parte posterior de la cabeza y los talones tocan la superficie sobre la que están.

Nombres alternativos

Arqueamiento de la espalda; Postura anormal - opistótonos; Postura de descerebración - opistótonos

Consideraciones

El opistótonos es mucho más común en bebés y en niños que en los adultos. Además, es más extremo en bebés y niños debido a que sus sistemas nerviosos son menos maduros.

Causas

El opistótonos puede ocurrir en los bebés con meningitis. Esta es una infección de las meninges, las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. El opistótonos también puede ocurrir como un signo de reducción de la función cerebral o lesión al sistema nervioso.

Otras causas pueden ser:

  • Síndrome de Arnold-Chiari, un problema de la estructura cerebral
  • Tumor cerebral
  • Parálisis cerebral
  • Enfermedad de Gaucher, que causa una acumulación de tejido adiposo en ciertos órganos
  • Deficiencia de hormona del crecimiento (ocasionalmente)
  • Formas de intoxicación química llamadas aciduria glutárica y acidemias orgánicas
  • Enfermedad de Krabbe, la cual destruye el recubrimiento de los nervios en el sistema nervioso central
  • Enfermedad del jarabe de arce, un transtorno en el cual el cuerpo no puede descomponer ciertas partes de las proteínas
  • Convulsiones
  • Desequilibrio electrolítico grave
  • Traumatismo craneal grave
  • Síndrome de la persona rígida (una afección que lleva a que la persona presente rigidez y espasmos)
  • Sangrado en el cerebro
  • Tétanos

Algunos medicamentos antipsicóticos pueden causar un efecto secundario conocido como reacción distónica aguda. El opistótonos puede ser parte de esta reacción.

En ocasiones poco frecuentes, los bebés nacidos de mujeres que beben grandes cantidades de alcohol durante el embarazo pueden tener opistótonos debido a la abstinencia alcohólica.

Cuidados en el hogar

Una persona que padezca opistótonos necesitará atención en un hospital.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si se presentan los síntomas del opistótonos, acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos). Normalmente, el opistótonos es un síntoma de otras afecciones que son bastante serias como para que la persona busque atención médica.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Esta afección se evalúa en un hospital y se pueden tomar las medidas de emergencia necesarias.

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y le hará preguntas acerca de los síntomas para buscar la causa del opistótonos.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Cuándo empezaron los síntomas?
  • ¿La postura del cuerpo es siempre la misma?
  • ¿Qué otros síntomas precedieron o se presentaron con la postura anormal (como fiebre, cuello rígido o dolor de cabeza)?
  • ¿Existe algún antecedente reciente de enfermedad?

El examen físico incluirá una evaluación completa del sistema nervioso.

Los exámenes pueden incluir:

  • Exámenes de orina y sangre
  • Cultivo de líquido cefalorraquídeo (LCR) y conteos de células
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Análisis de electrólitos
  • Punción lumbar (punción raquídea)
  • Resonancia magnética del cerebro

El tratamiento depende de la causa. Por ejemplo, si la meningitis es la causa, se pueden suministrar medicamentos.

Referencias

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