Boca seca

Definición

Se presenta cuando no se produce suficiente saliva. Esto hace que su boca se sienta seca e incómoda. La sequedad en la boca puede ser un signo de enfermedad y puede causar problemas con la boca y los dientes.

Nombres alternativos

Xerostomía; Síndrome de boca seca; Síndrome de la boca del algodón; Boca de algodón Hiposalivación; Sequedad oral

Consideraciones

La saliva lo ayuda a descomponer y tragar alimentos, además protege los dientes de las caries. La falta de saliva puede causar una sensación pegajosa y seca en su boca y garganta. La saliva puede volverse espesa o fibrosa.  Otros síntomas pueden incluir:

  • Labios agrietados
  • Lengua seca, áspera o sensación de tenerla en carne viva
  • Pérdida del gusto
  • Dolor de garganta
  • Sensación de ardor u hormigueo en la boca
  • Sed
  • Dificultad para hablar
  • Dificultad para masticar y tragar

Muy poca saliva en la boca permite que aumenten las bacterias productoras de ácido. Esto puede causar:

  • Mal aliento
  • Aumento de caries y enfermedad de las encías
  • Mayor riesgo de infección por hongos (candidiasis)
  • Llagas o infecciones en la boca

Causas

La boca seca ocurre cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva para mantener la boca húmeda o dejan de producirla por completo.

Las causas comunes de la boca seca incluyen:

  • Muchos medicamentos, tanto recetados como de venta libre, como antihistamínicos, descongestivos y medicamentos para afecciones que incluyen presión arterial alta, ansiedad, depresión, dolor, enfermedades cardíacas, asma u otras afecciones respiratorias y epilepsia
  • Deshidratación
  • Radioterapia en la cabeza y el cuello que puede dañar las glándulas salivales
  • Quimioterapia que puede afectar la producción de saliva
  • Lesión a los nervios implicados en la producción de saliva
  • Problemas de salud como el síndrome de Sjögren, la diabetes, el VIH/sida, la enfermedad de Parkinson, la fibrosis quística o la enfermedad de Alzheimer
  • Extracción de glándulas salivales debido a una infección o tumor
  • Consumo de tabaco
  • Consumo de alcohol
  • Uso de drogas ilegales, como fumar marihuana o usar metanfetamina (met)

Si se siente estresado, ansioso o se deshidrata también se puede resecar la boca.

La boca seca es común en los adultos mayores. Pero el envejecimiento en sí no causa sequedad en la boca. Los adultos mayores tienden a tener más afecciones y toman más medicamentos, lo que aumenta el riesgo de sequedad de boca.

Cuidados en el hogar

Pruebe estos consejos para calmar los síntomas de la boca seca:

  • Beba mucha agua o líquidos para mantenerse hidratado.
  • Chupe trozos de hielo, uvas congeladas o paletas de frutas congeladas sin azúcar para ayudar a mantener la boca húmeda.
  • Mastique chicle sin azúcar o caramelos duros para estimular el flujo de saliva.
  • Intente respirar por la nariz y no por la boca.
  • Use un humidificador por la noche cuando duerma.
  • Pruebe la saliva artificial de venta libre, los aerosoles bucales o los humectantes.
  • Use enjuagues bucales hechos para la boca seca para ayudar a humedecer su boca y mantener la higiene bucal.

Hacer estos cambios en su dieta puede ayudar:

  • Coma alimentos suaves y fáciles de masticar.
  • Incluya alimentos frescos y suaves. Evite los alimentos calientes, picantes y ácidos.
  • Coma alimentos con un alto contenido líquido, como los que tienen salsa, caldo o salsa.
  • Beba líquidos con sus comidas.
  • Moje su pan u otro alimento duro o crujiente en un líquido antes de tragarlo.
  • Corte la comida en trozos pequeños para que sea más fácil de masticar.
  • Coma comidas pequeñas y coma más a menudo.

Ciertas cosas pueden empeorar la boca seca, por lo que es mejor evitar:

  • Bebidas azucaradas
  • La cafeína del café, el té y los refrescos
  • Alcohol y enjuagues bucales a base de alcohol
  • Alimentos ácidos como el jugo de naranja o de toronja
  • Alimentos secos y ásperos que pueden irritar su lengua o boca
  • Tabaco y sus productos

Para cuidar su salud bucal:

  • Utilice hilo dental al menos una vez al día. Es mejor usar el hilo dental antes de cepillarse.
  • Use una pasta dental con fluoruro y cepille sus dientes con un cepillo de cerdas suaves. Esto ayuda a prevenir daños en el esmalte dental y las encías.
  • Cepíllese después de cada comida.
  • Programe chequeos regulares con su dentista. Háblele acerca de la frecuencia con la que debe hacerse chequeos.

Cuándo contactar a un profesional medico

Comuníquese con su proveedor de atención médica si:

  • Tiene la boca seca que no mejora
  • Tiene problemas para tragar
  • Tiene una sensación de ardor en la boca
  • Tiene manchas blancas en la boca

Lo que se puede esperar en el consultorio medico

El tratamiento adecuado implica descubrir la causa de la boca seca. 

Su proveedor:

  • Revisará su historial médico
  • Examinará sus síntomas
  • Verificará qué medicamentos que está tomando 

Su proveedor le puede ordenar:

  • Análisis de sangre
  • Escáneres imagenológicos de su glándula salival
  • Prueba de recolección de flujo salival para medir la producción de saliva en la boca
  • Otras pruebas según sea necesario para diagnosticar la causa 

Si su medicamento es la causa, su proveedor puede cambiar el tipo o medicamento o la dosis. Su proveedor también le puede recetar:

  • Medicamentos que promuevan la secreción de saliva
  • Sustitutos de la saliva que reemplazan la saliva natural en la boca

Referencias

Cannon GM, Adelstein DJ, Gentry LR, Harari PM. Oropharyngeal cancer. In: Gunderson LL, Tepper JE, eds. Clinical Radiation Oncology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 33.

Hupp WS. Diseases of the mouth. In: Kellerman RD, Rakel DP, eds. Conn's Current Therapy 2019. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:949-954.

National Institute of Dental and Craniofacial Research website. Dry mouth. www.nidcr.nih.gov/health-info/dry-mouth/more-info. Updated July 2018. Accessed May 24, 2019.

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