La realidad virtual disminuye la ansiedad en el quirófano

La realidad virtual disminuye la ansiedad en el quirófano
La ansiedad en los pacientes antes de una cirugía puede traer consecuencias negativas si no se maneja adecuadamente. | Foto: GETTY IMAGES

Una cirugía es un evento que puede ser estresante por muchos motivos: algunas personas sólo acuden a un hospital cuando se sienten mal, para muchos es una experiencia nueva y siempre existe el riesgo de que algo pueda salir mal.

La ansiedad que presentan los pacientes antes de una cirugía puede traer consecuencias negativas si no se maneja adecuadamente, de hecho, algunos estudios han demostrado que los niveles altos de ansiedad pueden aumentar el riesgo de complicaciones y disminuir la calidad de vida los pacientes.

La ansiedad es una emoción que causa preocupación y aumento de la presión arterial. Esta emoción es normal y necesaria: nos pone en alerta ante la posibilidad de peligro. Pero cuando la ansiedad ha durado demasiado o es difícil de controlar requiere de tratamiento.

Existen muchas estrategias para disminuir la ansiedad antes y después de entrar a la sala de operaciones. Algunos anestesiólogos, por ejemplo, administran medicamentos tranquilizantes la noche antes del procedimiento. Las técnicas de meditación, aromaterapia o yoga también pueden ayudar.

Realidad virtual y menos ansiedad

Un grupo de investigadores del Hospital Clinic en Barcelona diseñaron un programa de realidad virtual con la intención de disminuir la ansiedad de las pacientes y convertir la experiencia de la cirugía en algo menos estresante. El programa contiene grabaciones de la sala de operaciones, el área de recuperación y el piso de cirugía; cada paso es explicado a detalle a los pacientes.

El programa de realidad virtual fue probado en 27 pacientes a los que se les realizaría una cirugía colorrectal. Estos pacientes tuvieron menos ansiedad que los que no tuvieron acceso al programa de realidad virtual.

Aún es necesario probar esta tecnología en más pacientes antes de poder recomendarla para uso general en otras cirugías. Pero los resultados preliminares indican que la realidad virtual podría ser una excelente herramienta para volver la experiencia en un hospital más agradable.

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