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¿Cuáles son los beneficios del higo?

El higo en la antiguedad era considerado un fruto sagrado y en la medicina natural, tradicionalmente, se ha utilizado para tratar estreñimientos, colesterol alto, eczemas, psoriasis y también para la diabetes.

Este fruto -o mejor dicho esta flor invertida- ,  se obtiene de la higuera (ficus carica ), es originario de la actual Turquía. Los higos provenientes de ese país siempre fueron muy apreciados, pero actualmente se cosechan en distintos lugares del mundo, entre ellos Estados Unidos.

Los higos son una de las fuentes vegetales más ricas de una variedad de vitaminas y minerales, que incluyen: vitamina A; vitamina C;  vitamina K; vitamina B; potasio;  magnesio; zinc; cobre; hierro y manganeso.

En invierno, junto con una ración regular de frutas frescas o almendras y pan integral, el higo puede acompañar un desayuno ideal y nutritivo. Una onza de higos secos, por ejemplo, tiene 3 gramos de fibra, esto permite aliviar el estreñimiento y genera una mayor sensación de saciedad. 

 

Variedades

Existen cientos de variedades de higos, pero las siguientes se encuentran con mayor frecuencia en los mercados actuales.

  • Higos de Calimyrna: conocidos por su sabor a nuez y piel dorada. Este tipo se come comúnmente al natural.
  • Higos Mission: nombrados así por los padres de la misión que los plantaron a lo largo de la costa de California, en Estados Unidos. Son de un color morado oscuro que llega a un negro intenso cuando se seca.
  • Higos de Kadota: es la versión estadounidense del higo Dattato italiano original, que es de piel gruesa con un color ámbar cremoso cuando está maduro. Prácticamente sin semillas, este higo a menudo se conserva y se seca.
  • Higos marrón de Turquía: tienen una piel de color cobre, a menudo con toques de púrpura, y carne blanca que se torna rosa en el centro. Esta variedad se usa exclusivamente fresco para el mercado.

Energéticos y antioxidantes

Según un estudio publicado en 2005, los higos secos "tienen antioxidantes de calidad superior". Se cree que los antioxidantes reducen los radicales libres que dañan las células del cuerpo. Los expertos en nutrición recomiendan aumentar el consumo de antioxidantes al comer más frutas y verduras como los higos.

También, por su riqueza en azúcar, el higo seco es un alimento altamente energético. Es así un buen alimento para quienes realizar un desgaste importante de energía. Los atletas griegos lo consideraban como un aliado para desarrollar sus fuerzas.

Diabetes

No son solo los frutos de la higuera son saludables, algunas pruebas también sugieren que las hojas de higo pueden ayudar a regular los síntomas de la diabetes. Un estudio de 2016 en ratas mostró que  la ficusina, un extracto de hojas de higuera, mejora la sensibilidad a la insulina y tiene otras propiedades antidiabéticas. Y otro estudio en animales de 2003 señaló que el extracto de higo puede contribuir al tratamiento de la diabetes al normalizar los niveles de ácidos grasos en sangre y vitamina E.

Para el cabello y la piel

Varios nutrientes encontrados en los higos ayudan a mantener el cabello saludable destacó un estudio del año 2016, que revisó la nutrición de las mujeres con pérdida de cabello durante la menopausia, entre ellos el zinc; el cobre; el magnesio; el calcio, además de las vitaminas B y C.

En algunas prácticas de la medicina popular, los higos se usan para tratar una variedad de problemas de la piel, como el eczema, el vitiligo y la psoriasis. Pero  no ha existe estudios científicos concluyentes sobre este aspecto.

 

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