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Jorge Perdomo
Jorge Perdomo

¿Quiénes están en riesgo de cáncer por una infección por VPH?

Casi todas las personas tienen una infección por alguno de los 100 diferentes tipos de virus de VPH que existen, pero no todas tienen síntomas y ciertamente no todas desarrollan cáncer. Desde que se descubrió que la infección por el virus del papiloma humano (VPH) está relacionada con el desarrollo de diversos tipos de cáncer en el ser humano, se ha intentado comprender cada vez más qué es este virus y  el por qué de su relación con esta enfermedad.

Para poder estudiar a estos virus, se les ha clasificado en virus de “bajo riesgo” y virus de “alto riesgo”. Los virus de “bajo riesgo” como los virus tipo 6, 11, 72, 81, por ejemplo, son virus que causan infecciones en piel o en mucosas (la “piel” interna de lugares como el intestino, boca, vagina) pero que usualmente no están relacionados con cáncer; los virus de “alto riesgo” como los virus 16, 18, 31, 33, 45, 52 y 58, son virus que se ha visto están relacionados con cáncer cérvico-uterino, cáncer oro- faríngeo, anal, vaginal, entre otros.

Es gracias a esta clasificación y a la investigación en estos temas, que se han logrado desarrollar vacunas que pueden proteger contra los virus más peligrosos que pueden poner en riesgo la salud de las personas.

Si es probable que ya se tenga una infección por VPH, entonces ¿por qué seguirse cuidando y usar protección al tener relaciones sexuales?

Fuera de las razones obvias como evitar embarazos no deseados y evitar adquirir otras infecciones de transmisión sexual como VIH, Gonorrea, Clamidia, entre otras., el tener una infección por VPH no necesariamente quiere decir que sea causada por un virus que tiene el potencial de causar cáncer, es más, lo más probable es que no lo sea, pero al tener relaciones sexuales sin protección se corre el riesgo de contraer la infección uno de los virus de “alto riesgo”, y por si lo estabas pensando, sí, puedes tener una infección por más de 2 tipos diferentes de virus VPH al mismo tiempo y en el mismo lugar. Es más, se ha encontrado que el tener infecciones por Herpes o por Clamidia puede aumentar el riesgo de cáncer cérvico-uterino.

Además del cáncer cérvico-uterino, ¿qué otros tipos de cáncer puede causar el VPH? El virus puede causar cáncer, prácticamente en cualquier zona en la que pueda vivir, es decir puede causar cáncer en la boca, en el ano, en el recto, en la vagina, en la vulva, en el pene, en la piel (este tipo de cáncer es diferente al melanoma ya que es causado por situaciones diferentes). Tanto hombres como mujeres están expuestos al riesgo que una infección por VPH conlleva, es por eso que es importante que todos estemos atentos a la prevención y detección oportuna de este tipo de infecciones y sus complicaciones.

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