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Jorge Perdomo
Jorge Perdomo

¿Qué es una arritmia?

Cuando acudimos a una consulta de las cosas básicas que esperamos es que nos tomen la presión y que escuchen nuestro corazón, si nos dicen que todo está bien podemos respirar tranquilamente, pero ¿qué pasa si te piden un electrocardiograma para descartar una arritmia? Por intuición se asume que algo no anda bien y por lo tanto es necesario pedir estudios para investigar más a fondo. ¿Qué es una arritmia?

 

El corazón es uno de los órganos vitales del organismo, su función es enviar sangre al cuerpo para que el contenido de ésta se pueda aprovechar o enviarla a órganos como los pulmones para que se limpie y se llene de oxígeno. Es común comparar la función del corazón con el funcionamiento de una bomba y cada tun-tun quiere decir que está funcionando correctamente. Al igual que una bomba doméstica, esta bomba también trabaja con electricidad y el estímulo de esa energía eléctrica es la que le da la pauta al corazón del ritmo con el que debe estar funcionando.

 

En toda la estructura del corazón hay una red de nervios que sirven como cables que permiten el paso de la electricidad que se genera en el centro de control (o la planta generadora) del corazón, este centro es el nodo sinusal, y constantemente genera energía que viaja a través de los nervios para estimular el trabajo de los músculos del corazón, logrando así el bombeo de la sangre y el clásico tun-tun que esperamos sentir o escuchar.

 

Pero como todo, esta red de cables o el centro de control mismo pueden fallar y esta falla ocasiona que el corazón tenga un ritmo diferente al trabajar; a esta alteración del ritmo cardiaco normal se le llama arritmia. Dependiendo de qué parte del sistema eléctrico falle hay diferentes tipos de ritmos a los cuales puede trabajar el corazón.

 

Por ejemplo, si falla el nodo entonces el ritmo cardiaco puede ser lento (bradicardia) ya que no manda la señal a la velocidad que debe; si, por otro lado, falla el cableado (es decir los nervios) entonces puede haber resistencia al paso de la electricidad o la electricidad no pasa bien.

 

También puede ocurrir que haya cables de más y estos cables extra ocasionan que la electricidad no “salga” adecuadamente del corazón, por lo que se queda adentro y hace que los músculos trabajen de más (a un ritmo rápido se le llama una taquicardia).

 

El electrocardiograma es un estudio que nos ayuda a detectar la actividad eléctrica del corazón (similar a un voltímetro), cada uno de los electrodos (los chupones que colocan) miden el voltaje del corazón y el aparato ayuda a convertir ese voltaje en una imagen que el médico puede ver y analizar para poder hacer su valoración y diagnóstico.

 

Este estudio se usa en otras situaciones ya que también nos ayuda a diagnosticar enfermedades como infartos del corazón. A partir de cierta edad es común pedirlo y no tanto por la presencia de una arritmia sino como parte de un protocolo de control y diagnóstico oportuno de enfermedades cardiacas que pueden poner en riesgo tu salud.

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