Jorge Perdomo
Jorge Perdomo

¿Qué es el lupus?

El Lupus Eritematoso Sistémico (LES) es una enfermedad inflamatoria crónica y autoinmune que puede dañar a la mayor parte de los sistemas del organismo. En la mayor parte de los casos (90%) afecta a mujeres especialmente aquellas en edad fértil. La severidad de esta enfermedad puede variar considerablemente en cada persona, pudiendo ser muy leve o hasta fulminante en la cual puede poner en riesgo la vida de la persona que la padece.

¿Por qué es tan severa esta enfermedad?

En esta enfermedad las células de la defensa del cuerpo (anticuerpos) empiezan a atacar partes específicas del propio organismo (por lo que les llamamos auto-anticuerpos, es decir el organismo se ataca a sí mismo) destruyendo esas partes ya que las consideran un “enemigo”, al ser atacadas se produce inflamación y las células empiezan a fallar poco a poco. En el caso del LES el cuerpo ataca sustancias que se encuentran dentro de todas las células del cuerpo, por lo que todos los órganos y sistemas están en peligro de sufrir daño.

Los
síntomas más comunes que se presentan son fiebre, dolor en articulaciones y dermatitis (inflamación en la piel) especialmente si se presenta en una mujer de edad fértil. El dolor en las articulaciones usualmente se presenta en las manos, muñecas o rodillas (afecta ambos lados) y, a diferencia de otras enfermedades como la Artritis Reumatoide, no causa deformidad de las articulaciones. La dermatitis tiene 3 características importantes:
1) Uno de los datos más característicos es que se presenta enrojecimiento en el área de las mejillas y sobre el puente nasal pero que no afecta la zona entre los labios y la nariz (se le llama en alas de mariposa); dependiendo de qué tan fuerte sea la inflamación puede causar comezón o dolor.
2) La piel es muy sensible a la luz del sol (se le llama fotosensibilidad) y se nota porque después de estar expuestos a la luz solar la dermatitis se hace más notable o incluso pueden aparecer manchas en la piel.
3) Debido a la exposición al sol y a la inflamación que se ocasiona por esta pueden aparecer placas de cicatrización en la piel, se ven como zonas redondas u ovaladas en las que puede haber ausencia de vello y que se sientan ásperas (a estos se le conoce como lupus discoide).

Existe cierta predisposición genética, por lo que si alguien de tu familia tiene esta enfermedad es más probable que tú también la padezcas. Para poder hacer el diagnóstico se toma en cuenta la presencia de los síntomas y se realizan estudios de laboratorio en los cuales buscamos los auto-anticuerpos que causan el daño; además se piden otros estudios que ayudan a valorar la función de órganos como los riñones, los pulmones, el corazón, etc. para saber qué tan severa es la enfermedad.

El tratamiento está enfocado a disminuir y prevenir el daño al organismo, hay varias opciones de tratamiento pero el uso de los medicamentos depende de la severidad de la enfermedad. Si presentas alguno de los síntomas o si tienes duda de si puedes tener esta enfermedad acude con tu médico quien te valorará y puede orientarte sobre el tema.

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