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Alejandro Villar
Alejandro Villar

¿Qué causa la apendicitis?

El apéndice cecal es un órgano que se encuentra unido al intestino grueso. Tiene forma de oruga y cuenta con muchas células que forman parte del sistema de defensa del organismo. De hecho, produce proteínas que neutralizan microbios dentro del intestino.

El apéndice puede infectarse e inflamarse, esta condición se llama apendicitis. Una causa común es la obstrucción: heces duras, tumores, infecciones o el crecimiento de las mismas células de defensa pueden taparlo. Esto provoca inflamación y de no tratarse a tiempo puede reventar.

Las heces pueden salir del intestino hacia el abdomen cuando el apéndice se revienta. Esta condición es muy grave y se llama peritonitis.

Los pacientes con apendicitis presentan falta de apetito, náusea y vómito, y el dolor es muy característico: primero ocurre alrededor del ombligo y después se localiza en la parte baja, del lado derecho. También puede presentarse fiebre.

El diagnóstico lo hace el cirujano, necesitará saber los síntomas del paciente y revisar el abdomen. Cuando hay dudas puede solicitar un ultrasonido o una tomografía. El tratamiento es quirúrgico y consiste en remover el apéndice, este órgano no es necesario para la vida.

La cirugía puede hacer a través de una herida en la parte baja del abdomen o por laparoscopía, realizando 3 incisiones de 1 cm. A través de estas heridas se introduce una cámara y los instrumentos necesarios para cortar y sacar el apéndice inflamado.

Cuando se detecta y trata a tiempo el paciente suele pasar 1 o 2 días hospitalizado. Pero si el apéndice se revienta y ocurre la peritonitis puede ser necesaria una hospitalización más larga y la administración de antibióticos por la vena.

Recuerde acudir a tiempo con su médico. Un dolor abdominal nuevo, especialmente cuando se acompaña de fiebre, siempre requiere de una pronta valoración.

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