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Jorge Perdomo
Jorge Perdomo

¿Qué es el VIH?

De forma general es conocido que el principal problema que el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) causa es que bajen las defensas de la persona, y ¿cuál es el riesgo? Cuando se tienen las defensas bajas uno es vulnerable a ciertas infecciones que de manera normal no se tendrían, esto no es tan sencillo como contagiarse de una simple gripe, una infección en la garganta o una diarrea por comer tacos en la calle. Es ideal que sepas cómo trabaja el VIH para entender porqué es tan peligrosa esta enfermedad.

Como su nombre lo dice, esta infección es causada por un virus y esa es una característica importante, ¿por qué? Los virus pueden vivir únicamente dentro de las células y utilizan los recursos de la misma célula para poder sobrevivir y para poder reproducirse. Al tener el control de la célula entonces ésta deja de funcionar y se convierte en una fábrica de virus, al empezar a reproducirse hay más virus por lo que hay más células que fallan. 

Día a día el organismo está expuesto a un sin número de microorganismos, bacterias, virus, hongos, pero si el sistema de defensas funciona bien entonces estos microorganismos son controlados y no tienen oportunidad de causar una enfermedad (sino, estaríamos enfermos todo el tiempo). Con el VIH esta capacidad se va perdiendo poco a poco.

Las células en las que el VIH vive no son cualquier tipo de célula, viven específicamente en células que están involucradas con el sistema de defensas del organismo (llamadas linfocitos), estos linfocitos se encargan de proteger al organismo contra hongos y virus, al fallar éstos se crea un ciclo, hay menos defensas contra los virus dándole oportunidad al VIH de reinar y reproducirse libremente. Es precisamente cuando estas defensas empiezan a bajar que las infecciones empiezan a ocurrir más frecuentemente. 

La infección por VIH la podemos dividir en 3 etapas:

1) La de “contagio” o seroconversión: es cuando el virus entra al organismo y empieza a reproducirse lentamente. En este momento el organismo aún no sabe qué está pasando por lo que no tiene forma de luchar contra la infección. 

2) La etapa de infección sin síntomas. Aquí la infección ya está establecida, la cantidad (y calidad) de las defensas del cuerpo va bajando poco a poco pero no lo suficiente para que inicien las infecciones graves. Esta etapa puede durar muchos años.

3) SIDA: Es cuando el sistema de defensas ya está muy dañando, las defensas del organismo (o anticuerpos) están demasiado bajas y ya no pueden contra el VIH ni contra otros microorganismos que atacan el organismo

El manejo que tienen las personas con VIH usualmente va encaminado a: fortalecer las defensas del organismo, eliminar el virus y prevenir infecciones que puedan poner en riesgo la vida de la persona. Es posible que una persona con VIH fallezca por alguna enfermedad diferente, por ejemplo tuberculosis, neumonías, meningitis, etc. Si conoces a alguien que sea VIH+  recomiendale que acuda al médico para que lleve un control de su enfermedad y tenga la oportunidad de llevar una mejor calidad de vida en el futuro. 

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