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TODO SOBRE ALZHEIMER

El pensamiento positivo, aliado contra la demencia

Las personas mayores que tienen una actitud positiva sobre la vejez presentan menos probabilidades de desarrollar demencia, según una nueva investigación.

El estudio de la Escuela de Salud Pública de Yale, publicado en la revista PLoS ONE, informó que las personas mayores con creencias positivas sobre la edad y que, además, mostraban genéticamente mayor riesgo de demencia tenían casi un 50% menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad que sus compañeros que tenían creencias negativas sobre la edad.

Esta investigación examinó si las creencias sobre el envejecimiento basadas en la cultura, los prejuicios o la discriminación influyen en el riesgo de desarrollar demencia entre las personas mayores.

"Descubrimos que las creencias positivas sobre la edad pueden reducir el riesgo de uno de los factores genéticos más establecidos de la demencia. Esto justifica la implementación de una campaña de salud pública contra la discriminación por edad", dijo la autora principal del estudio, Becca Levy, de la Escuela de Salud Pública de Yale.

Los científicos estudiaron durante cuatro años a un grupo de 4,765 personas, con una edad promedio de 72 años, que no tenían demencia al comenzar el estudio. El 26% de los participantes eran portadores del gen APOE ε4.

Creeencias

En los cuatro años posteriores a su incorporación al estudio, el 4,6% de los adultos con creencias negativas sobre el envejecimiento llegó a desarrollar demencia. Lo mismo hizo el 2.6% de los adultos con creencias positivas.

El estudio demostró, además, que los portadores del APOE ε4 con creencias positivas sobre el envejecimiento tenían un riesgo del 2,7% de desarrollar demencia, en comparación con un riesgo del 6,1% para aquellos con creencias negativas sobre el envejecimiento.

Las creencias de los participantes sobre el envejecimiento se evaluaron utilizando una escala de "Actitud hacia el Envejecimiento", en la que se les preguntó sobre el grado en que estaban de acuerdo o en desacuerdo con afirmaciones como "Cuanto mayor me hago, más inútil me siento".

"Si alguien estaba totalmente de acuerdo con esa afirmación, por ejemplo, se les daba un puntaje que indicaba que tienen una creencia más negativa sobre el envejecimiento. Pero si no estaban de acuerdo, entonces recibían un puntaje que indicaba una visión positiva del envejecimiento", explicó  Levy .

La mayoría de los participantes del estudio también proporcionaron muestras de saliva que fueron enviadas a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para ver si tenían una versión del gen APOE que indica mayor riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué es la demencia?

La demencia es una pérdida de la función cerebral que ocurre a causa de ciertas enfermedades, afecta a la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento. Por lo general ocurre a una edad avanzada y es poco común en personas menores de 60 años.

La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles , significa que los cambios en el cerebro que causan la demencia no pueden detenerse ni revertirse. El mal de Alzheimer es el tipo más común de demencia.

Investigaciones anteriores ya habían señalado que las actitudes sobre el envejecimiento pueden influir en el rendimiento cognitivo, muy probablemente porque afectan los niveles de estrés. Incluso hay alguna evidencia de que los cerebros de las personas que son pesimistas tienen más probabilidades de tener las placas amiloides asociados con la enfermedad de Alzheimer.

 

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