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El alcohol actúa distinto en el cerebro de hombres y mujeres

¿Sabes que el consumo de alcohol presenta también diferencias de género? Hombres y mujeres no reaccionan de la misma forma al beber una copa de vino. Un reciente artículo de Escuela de Medicina de Harvard señala que las mujeres, por lo general, tienen un nivel de alcohol más alto en la sangre que los hombres que beben la misma cantidad, debido a la forma en que el cuerpo femenino procesa alcohol. También, si una mujer bebe más de lo recomendado, puede ser más susceptible a problemas de salud, como enfermedad hepática o cambios cerebrales, que un hombre que hace lo mismo.

Ahora, un nuevo estudio de investigadores del Hospital General de Massachusetts y de la Universidad de Boston, afiliados a Harvard, señala que el alcoholismo también puede tener diferentes efectos en los sistemas de recompensa en el cerebro de hombres y mujeres.

Sistema de recompensa

El sistema de recompensas del cerebro involucra varias estructuras diferentes, incluyendo la amígdala y el hipocampo. Su trabajo es básicamente decirnos cuando algo positivo sucede y animarnos a hacerlo de nuevo. Pero, el sistema de recompensas reacciona a todo, desde la comida, el agua, el sexo, las drogas, juegos de azar y alcohol, y los expertos creen que puede ayudar a impulsar las adicciones.

Los investigadores compararon imágenes de resonancias magnéticas de los cerebros de 30 mujeres y 30 hombres con alcoholismo crónico que no habían bebido durante al menos cuatro semanas, y 31 mujeres y 29 hombres que no abusaban del alcohol. Encontraron que los sistemas de recompensa en el cerebro de mujeres con una larga historia de alcoholismo eran, en promedio, un 4,4% más grandes que las mismas estructuras en mujeres no alcohólicas. También confirmaron que en los hombres con un historial de alcoholismo tenían sistemas de recompensa que eran en promedio 4,1% más pequeños que los de los hombres no alcohólicos.

Estos hallazgos pueden reflejar una diferencia de género subyacente en los factores psicológicos que motivan a las mujeres y los hombres a beber y aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol. Estudios anteriores han demostrado que el consumo excesivo de alcohol suele estar relacionado con los trastornos de ansiedad en las mujeres y con el comportamiento antisocial en los hombres. Los autores del estudio señalaron que sus resultados sugieren que hombres y mujeres con trastornos por consumo de alcohol pueden necesitar diferentes tipos de tratamiento, aunque se necesitan más investigaciones e información antes de poder aplicar los resultados.

Aumento en el consumo

Un estudio del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de los Estados Unidos reflejó que las tasas de bebida y de abuso de alcohol están aumentando en los Estados Unidos, en el período 2001-2002 fue del 65 por ciento y en 2012-2013, fue casi del 73 por ciento.

Los mayores aumentos en las tasas de consumo de alcohol, en el consumo de alcohol de alto riesgo y en el trastorno por consumo de alcohol fueron entre las mujeres. Otros grupos que experimentaron aumentos fueron: las personas mayores, las minorías raciales/étnicas, y los estadounidenses con un nivel educativo e ingresos bajos.

Mayores efectos en las mujeres

Cada vez es existe mayor evidencia que las mujeres experimentan más efectos adversos ante el consumo de alcohol y en un período de tiempo más corto que los hombres. Además de causar enfermedades hepáticas y cambios cerebrales, beber puede aumentar el riesgo de cáncer de mama de una mujer. Las mujeres con trastornos por el consumo de alcohol también están en mayor riesgo de ansiedad y trastornos del estado de ánimo, y algunas investigaciones demuestran que las mujeres con trastornos del consumo de alcohol son más propensas a morir prematuramente en comparación con las mujeres que no tienen un trastorno por consumo de alcohol, señala la Escuela de Medicina de Harvard.

 

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