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Obstrucción de las vías respiratorias altas

Definición

Esto se produce cuando las vías respiratorias altas se estrechan o bloquean, dificultando la respiración. Las zonas de las vías respiratorias superiores que pueden resultar afectadas son la tráquea, la laringe o la garganta (faringe).

Nombres alternativos

Obstrucción aguda - vías aéreas superiores

Causas

Las vías respiratorias pueden estrecharse o bloquearse debido a muchas causas como:

  • Reacciones alérgicas en las cuales la tráquea o la garganta se hinchan y cierran, incluso reacciones alérgicas a la picadura de abejas, al maní, a los antibióticos (penicilina) y los medicamentos para la presión arterial (inhibidores de la ECA)
  • Reacciones y quemaduras químicas
  • Epiglotitis (infección de la estructura que separa la tráquea del esófago)
  • Fuego o quemaduras por la inhalación de humo
  • Cuerpos extraños, como maní y otros alimentos inhalados, fragmentos de globos inflables, botones, monedas y juguetes pequeños
  • Infecciones de la zona de las vías respiratorias
  • Lesión en la zona de las vías respiratorias
  • Absceso periamigdaliano (acumulación de material infectado cerca de las amígdalas)
  • Intoxicación por ciertas sustancias como la estricnina
  • Absceso retrofaríngeo (acumulación de material infectado en la parte posterior de la vía respiratoria)
  • Ataque de asma grave
  • Cáncer de garganta 
  • Traqueomalacia (debilidad del cartílago que le da soporte a la tráquea)
  • Problemas en las cuerdas vocales
  • Perder el conocimiento o desmayarse

Síntomas

Los síntomas varían, dependiendo de la causa. Pero algunos son comunes en todos los tipos de obstrucción de las vías respiratorias. Estos incluyen:

  • Agitación o inquietud
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Cambios del estado de conciencia
  • Asfixia
  • Confusión
  • Dificultad para respirar, jadear por falta de aire provocando pánico
  • Pérdida del conocimiento
  • Sibilancias, gemidos, silbidos u otros ruidos inusuales de la respiración que indican dificultad para respirar

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico y verificar las vías respiratorias. El proveedor también preguntará acerca de las posibles causas de la obstrucción.

Los exámenes generalmente son innecesarios, pero pueden incluir:

  • Broncoscopia
  • Laringoscopia
  • Radiografías

Tratamiento

 El tratamiento depende de la causa de la obstrucción.

  • Los objetos atorados en las vías respiratorias se pueden extraer con instrumentos especiales.
  • Se puede insertar una sonda dentro de la vía respiratoria (sonda endotraqueal) para ayudar con la respiración. 
  • Algunas veces, se hace una abertura a través del cuello hasta la vía respiratoria (traqueotomía o cricotirotomía).

Si la obstrucción se debe a un cuerpo extraño, como un pedazo de alimento que se ha inhalado, realizar compresiones abdominales o torácicas puede salvar la vida de la persona.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno a menudo es eficaz. Sin embargo, esta situación es peligrosa y puede ser mortal, incluso si se recibe tratamiento.

Posibles complicaciones

Si la obstrucción no se alivia, puede ocasionar:

  • Daño cerebral
  • Insuficiencia respiratoria
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

La obstrucción de las vías respiratorias generalmente es una emergencia. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) para solicitar ayuda médica. Siga las instrucciones sobre cómo ayudar a mantener a la persona respirando hasta que llegue la ayuda.

Prevención

La prevención depende de la causa de la obstrucción de las vías respiratorias altas.

Los siguientes métodos pueden ayudar a prevenir una obstrucción:

  • Comer lentamente y masticar el alimento por completo
  • No beber demasiado alcohol antes o mientras esté comiendo
  • Mantener los objetos pequeños fuera del alcance de niños pequeños
  • Verificar que las dentaduras postizas encajen adecuadamente

Aprenda cómo retirar un cuerpo extraño de las vías respiratorias utilizando el método de compresiones abdominales.

Referencias

Reardon RF, Mason PE, Clinton JE. Basic airway management and decision making. In: Roberts JR, ed. Roberts & Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 3.

Rose E. Pediatric respiratory emergencies: upper airway obstruction and infections. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 167.

Thomas SH, Goodloe JM. Foreign bodies. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 53.

 

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