Fístula gastrointestinal

Definición

Es una abertura anormal en el estómago o los intestinos que permite el escape o filtración de los contenidos.

  • Los escapes que pasan a una parte de los intestinos se denominan fístula enteroentérica.
  • Los escapes que pasan a la piel se denominan fístula enterocutánea.
  • Otros órganos pueden estar comprometidos, como la vejiga, la vagina, el ano y el colon.

Nombres alternativos

Fístula entero-entérica; Fístula enterocutánea; Fístula - gastrointestinal; Enfermedad de Crohn - fístula

Causas

La mayoría de las fístulas gastrointestinales ocurre después de una cirugía. Otras causas incluyen:

  • Obstrucción en el intestino
  • Infección (tal como diverticulitis)
  • Enfermedad de Crohn
  • Radiación al abdomen (administrada con mayor frecuencia como parte de un tratamiento para el cáncer)
  • Lesión, como por ejemplo heridas profundas a causa de arma blanca o arma de fuego
  • Tragar soda cáustica (como lejía)

Síntomas

Dependiendo de dónde se presente el escape, estas fístulas pueden ocasionar diarrea y mala absorción de nutrientes. Su cuerpo no tendrá la cantidad de agua y fluidos que necesita.

  • Algunas fístulas pueden ser asintomáticas.
  • Otras fístulas ocasionan filtración de los contenidos intestinales a través de una abertura en la piel.

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden incluir:

  • Esofagografía para buscar en el estómago o en el intestino delgado
  • Enema opaco para buscar en el colon
  • Tomografía computarizada del abdomen para buscar fístulas entre las asas de los intestinos o áreas de infección
  • Fistulograma, en el cual se inyecta un medio de contraste dentro de la abertura de la piel de una fístula y se toman radiografías

Tratamiento

Los tratamientos pueden incluir:

  • Antibióticos
  • Medicamentos inumnodepresores si la fístula es consecuencia de la Enfermedad de Crohn
  • Cirugía para extirpar la parte de los intestinos y la fístula, si la fístula no está cicatrizando
  • Nutrición por vía intravenosa mientras cicatriza la fístula (en algunos casos)

Algunas fístulas se cierran por sí solas después de unas pocas semanas a meses.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la salud general de la persona y de qué tan mal esté la fístula. Las personas por lo demás sanas tienen una muy buena probabilidad de recuperación.

Posibles complicaciones

Las fístulas pueden ocasionar desnutrición y deshidratación, según su ubicación en el intestino. Igualmente pueden causar infección y problemas de la piel.

Cuándo contactar a un profesional medico

Consulte con su proveedor de atención médico si presenta:

  • Diarrea muy intensa u otros cambios importantes en las deposiciones
  • Filtración de líquido de una abertura en el abdomen o cerca al ano, en particular si recientemente ha tenido una cirugía abdominal

Referencias

De Prisco G, Celinski S, Spak CW. Abdominal abscesses and gastrointestinal fistuals. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 28.

Lichtenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 141.

Nussbaum MS, McFadden DW. Gastric, duodenal, and small intestinal fistulas. In: Yeo CJ, ed. Shackleford's Surgery of the Alimentary Tract. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 76.

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