Realizan el primer trasplante de pene y escroto del mundo

Realizan el primer trasplante de pene y escroto del mundo
El doctor Andrew Lee (segundo desde la izquierda) y su equipo en la Universidad Johns Hopkins / Imagen: JOHNS HOPKINS MEDICINE

Un equipo cirujanos de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, realizó con éxito el primer trasplante total de pene y escroto del mundo en un soldado que había sido herido en Afganistán.

El 26 de marzo, en una operación de 14 horas, un joven veterano militar que perdió sus genitales por la explosión de una bomba recibió un trasplante de un pene, escroto y parte de la pared abdominal, tomados de un donante fallecido.

"Esperamos que este trasplante ayude a restaurar las funciones urinarias y sexuales casi normales para este joven", señaló en un comunicado W.P. Andrew Lee, profesor y director de cirugía plástica y reconstructiva de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

El paciente, que desea permanecer en el anonimato, perdió también ambas piernas por encima de la rodilla, pero el daño genital fue aún más devastador para él.

"Es una herida delirante de sufrir, no es fácil de aceptar. Cuando me desperté por primera vez, finalmente me sentí más normal", dijo el receptor que se ha recuperado de la cirugía y se espera que sea dado de alta del hospital esta semana.

El doctor Lee cree que el trasplante puede lograr que el veterano recupere la capacidad de orinar estando parado y tener relaciones sexuales, aunque la curación y la regeneración nerviosa llevarán tiempo. La micción es lo que se espera primero, dentro de unos meses.

 

Función sexual

"Esperamos poder restaurar también la función sexual en términos de erección espontánea y orgasmo", dijo el cirujano.

Debido a que el propio tejido reproductivo del receptor fue destruido, no podrá tener hijos biológicos. Actualmente toma testosterona para compensar la pérdida de sus testículos, y está siendo tratado con otro medicamento para estimular la función eréctil.

Este tipo de trasplante, en el que una parte del cuerpo o tejido se transfiere de un individuo a otro, se denomina alotrasplante compuesto vascularizado. La cirugía consiste en trasplantar la piel, los músculos y los tendones, los nervios, los huesos y los vasos sanguíneos. Al igual que con cualquier cirugía de trasplante, el rechazo de tejido es una preocupación.  Por ello, el paciente está bajo en un régimen de medicamentos inmunosupresores para evitar el rechazo.

Otros casos

Ya se habían realizado otros dos trasplantes de pene exitosos, uno en Sudáfrica en 2014 y el otro en el Hospital General de Massachusetts en 2016, pero sólo involucraron el órgano en sí, no el escroto o los tejidos circundantes.

El Programa de Trasplante Genital Johns Hopkins, que financió la cirugía, inicialmente se ha enfocado en casos postraumáticos, particularmente en soldados heridos, ya que sus heridas generalmente hacen que las opciones convencionales sean imposibles.

No se sabe exactamente cuántos hombres podrían necesitar este tipo de trasplante. Datos del Departamento de Defensa muestran que más de 1,300 hombres sufrieron lesiones genitourinarias en Iraq y Afganistán, y que el 31 por ciento de esas lesiones involucraron el pene.

Alrededor del 20 por ciento de las lesiones del pene se consideraron graves, pero no está claro cuántos podrían justificar un trasplante. Las mujeres en el ejército también han sufrido lesiones genitourinarias y reproductivas, pero son menos comunes.

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