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¿Qué debo hacer si tengo culebrilla?

Por HolaDoctor Actualizado -
¿Qué debo  hacer si tengo culebrilla?  - ¿Tienes ampollas, salpullido y ardor?
Foto: Shutterstock

¿Tienes ampollas, salpullido y ardor?

La culebrilla, conocida en EU como "shingles" es una enfermedad causada por el mismo virus de la varicela y, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 3 personas contraerá esta afección en algún momento de sus vidas. Conoce cuáles son los principales síntomas y cómo tratarla.

¿Qué es la culebrilla o "shingles"?

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH) es una enfermedad causada por el virus varicela zoster, el cual permanece en el cuerpo aún después de haberse curado. Quizá no cause problemas durante muchos años, pero a medida que se envejece, el virus puede reaparecer como culebrilla. Cerca de 1 millón de personas en el país presentan esta afección al año.

¿Se puede contagiar a otras personas?

No, pero puedes contagiarles varicela si aún no la han tenido o si no se han aplicado la vacuna contra esta enfermedad. El virus varicela zóster vive en las ampollas de la culebrilla y del HZO, por lo que puede propagarse hasta que las ampollas no sanen por completo.
Varicela

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¿Qué debo  hacer si tengo culebrilla?  - Evita acercarte si es necesario

Evita acercarte si es necesario

Si tienes ampollas que aún no tienen costras, debes mantenerte alejado de cualquier persona que nunca haya tenido varicela, de los bebés menores de 12 meses, de las mujeres embarazadas y de los pacientes muy enfermos que tienen cáncer o VIH/Sida. Si vives con niños que no han tenido esta enfermedad es posible que deban ser vacunados.
¿Qué debo  hacer si tengo culebrilla?  - ¿Quiénes deben vacunarse?
Foto: Getty Images

¿Quiénes deben vacunarse?

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron un comunicado en febrero de 2018 donde instan a las personas mayores de 50 años, a vacunarse contra el Herpes Zóster, más conocido como culebrilla. Antes la vacuna se recomendaba después de los 60 años.
Vacunas aprobadas

¿Cuáles son los síntomas de la culebrilla?

Por lo general, este virus provoca un sarpullido doloroso con ampollas. A veces, el dolor empieza algunos días antes de que aparezca el sarpullido. Es posible que presentes fiebre, escalofríos, náuseas, diarrea y dificultad para orinar.

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¿Qué debo  hacer si tengo culebrilla?  - Hay aparición de protuberancias rojizas

Hay aparición de protuberancias rojizas

El sarpullido generalmente comienza con este síntoma. En pocos días, estas protuberancias se convierten en ampollas llenas de líquido. Es posible que sientas un dolor lacerante o ardor en el tronco del cuerpo, alrededor de la espalda y del pecho.

Formación de costras

Éstas se forman por las ampollas y luego se desprenden alrededor de una semana. Es posible que notes cambios en el color de la piel cuando esto suceda. En los casos más graves de culebrilla, estos cambios de color son permanentes.

¿Quiénes tienen mayor riesgo?

La mayoría de las personas que tienen culebrilla son mayores de 50 años o tienen un sistema inmunitario débil. Por ejemplo, es posible que tengan este padecimiento si se tiene cáncer, se toman medicamentos que debilitan el sistema inmunitario o se es portador de VIH.

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¿Cuál es el tratamiento?

El virus debe ser tratado con un medicamento antiviral para reducir la gravedad y la duración de los síntomas. Es común que se recete el aciclovir, el famciclovir o el valaciclovir. Para esto, tu médico te recomendará tomarlos en los primeros 3 días después del sarpullido para obtener mayor efectividad.
Causas de la culebrilla

Evitando molestias

Es factible que tu médico te recete un medicamento con corticosteroides, esto con la finalidad de reducir el dolor y la hinchazón, aunque también disminuirá el riesgo de desarrollar neuralgia posherpética, un dolor que sobreviene luego de tener culebrilla.

¿Qué puedo hacer con el dolor?

Para ayudar a reducirlo, puedes tomar un analgésico de venta libre, como acetaminofén (una marca: Tylenol) o ibuprofeno (dos marcas: Motrin, Advil).

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¿Qué debo  hacer si tengo culebrilla?  - ¿Qué hago con la picazón?

¿Qué hago con la picazón?

Los CDC sugieren una loción recetada para aliviar la comezón (dos marcas: Benadryl, Caladryl) sobre las ampollas, éstas podrían reducir el dolor y la irritación.

Remedios caseros

Se pueden utilizar compresas húmedas y frías para reducir el dolor. Los baños calmantes y lociones, como los de avena coloidal, los de fécula o la loción de calamina, pueden ayudar a aliviar la picazón y la molestia.
¿Qué debo  hacer si tengo culebrilla?  - Recomendaciones en el hogar

Recomendaciones en el hogar

Reposar en cama hasta que baje la fiebre, mantener la piel limpia, no reutilizar artículos contaminados y lavar los que no sean desechables en agua hirviendo o desinfectarlos antes de reutilizarlos.

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Efectos secundarios del "shingles"

Puedes presentar dolor de cabeza, enrojecimiento, hinchazón, comezón y dolor en el lugar de la inyección. Las personas que han tenido culebrilla deben aplicarse la vacuna para ayudar a evitar que la enfermedad reaparezca. La protección se calcula en 6 años, pero es posible que dure mucho más.

¿Quiénes no pueden vacunarse?

Personas que han tenido una reacción alérgica a la gelatina o al antibiótico neomicina, si presentan una alergia a cualquier componente de la vacuna, pacientes que tienen un sistema inmunitario debilitado a causa de afecciones como la leucemia, VIH, Sida, o cáncer, y las mujeres embarazadas.
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