Pros y contras de practicar yoga

¿Peligroso o benéfico?

¿Peligroso o benéfico?

Justo como el Ying-Yang, el yoga también tendría un lado oscuro: una polémica acaba de surgir debido a un artículo que expone que el yoga podría provocar lesiones graves e incluso ataques cerebrales. ¡Pero no te espantes! Conoce los beneficios de practicar yoga con seguridad, y mira cómo no sufrir ningún accidente.

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¿Cuáles serían los riesgos?

Según William Broad, autor de "La Ciencia del Yoga: Riesgos y Beneficios", las posiciones extremas de yoga, si no se realizan con cuidado, conllevarían un alto riesgo de lesiones en articulaciones y tendones, así como fracturas; además, alterarían el flujo sanguíneo a diversos órganos, como el cerebro, elevando el riesgo de ataque cerebral.

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Un arma poderosa...

Un arma poderosa...

Sin embargo, entre los defensores del yoga, se encuentra Leslie Kaminoff, autora de "La Anatomía del Yoga", quien asegura que "El yoga es una herramienta muy poderosa, y si no lo practicas con seguridad, probablemente sufrirás una lesión; pero si te esmeras y lo realizas con cuidado, tendrá muchos beneficios para ti”. ¡Conoce algunos!

1. Bajar de peso
Crédito:Getty Images |

1. Bajar de peso

"Si a mi edad y después de tener dos niños puedo aún salir con un bikini, no es por suerte, es porque me la paso entrenando", declaró Gwyneth Paltrow en una entrevista. Y sí, su secreto se llama yoga: a sus 39 años, la actriz se ejercita 90 minutos cada día. “Una dieta sana y yoga, eso es lo que hago”, asegura la ganadora del Óscar.

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Medita y come mejor
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Medita y come mejor

Según el Dr. Alan Kristal, de la División de Salud Pública del Centro Hutchinson, "El yoga estimula la producción de dopamina, que nos haría sentir satisfechos más pronto, por lo que nos ayudaría a comer menos durante el día; además, al hacernos conscientes de la conexión mente-cuerpo, nos facilitaría mejorar nuestros hábitos alimenticios”.

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2. Alivio del dolor

Según un estudio con 300, el yoga sería una terapia efectiva y segura para aliviar el dolor de espalda. "De hecho, el yoga sería más efectivo aun que los medicamentos u otros tratamientos contra el dolor de espalda crónico o recurrente", asegura la Dra. Karen Sherman, de la Universidad de York en Inglaterra.

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3. Combate la depresión

Un divorcio no es fácil, pero, gracias al yoga, Jennifer Aniston pudo con el golpe y la depresión: "Yo tenía muchas emociones de las que tenía que deshacerme; a veces lloraba durante los movimientos, pero valía la pena: son cosas que tienes que sacar. El yoga fue tan útil para mí como una terapia", declaró la actriz en una entrevista.

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Cambios en la química cerebral
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Cambios en la química cerebral

Practicar yoga tres veces a la semana regularía la producción de ciertos neurotransmisores: "El yoga ayudaría a elevar los niveles de GABA, el cual es deficiente en personas depresivas", asegura el Dr. Chris Streeter, de la Universidad de Boston.

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4. Mayor fuerza
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4. Mayor fuerza

Recientemente, en Twitter, Thalía presumió su capacidad para el yoga. Y es que con esta práctica, la cantante se ha hecho muy fuerte y flexible: "Me gusta el yoga por la concentración que requiere, y porque también se necesita mucha fuerza y balance para sostener tu propio peso o doblarse", declaró en una entrevista.

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Parece un ejercicio ligero, pero la Dra. Melina Jampolis, de la Universidad Tufts, explica que "Muchas posiciones de yoga consisten en levantar y sostener miembros o partes del cuerpo, por lo ayudarían a tonificar los músculos; además, existen variantes más intensas con mejores efectos para incrementar la fuerza y la resistencia físicas".

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5. Facilita el tratamiento del cáncer

"Los pacientes con cáncer están estresados porque se trata de una enfermedad que amenaza su vida; sin embargo, el yoga ayudaría a aliviar ese estrés, mejorando la calidad de vida del paciente y ayudándolo a manejar los rigores de la quimioterapia", asegura la Dra. Sherman.

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6. Mayor flexibilidad

Madonna es todo un fenómeno, y no sólo por su música, sino por su apariencia, flexibilidad y fuerza. Y esto gracias al Ashtanga Yoga, una variante dinámica y rápida del yoga que requiere mucha flexibilidad. "Yo podría haber formado parte del Cirque du Soleil: en algún momento todo mi mundo giraba alrededor del yoga", declaró la Reina del Pop en una entrevista.

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7. Olvídate del estrés
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7. Olvídate del estrés

Aunque parezca que los famosos llevan una vida de lujos y glamur, también tienen que trabajar y están expuestos al estrés. Tal es el caso de Ricky Martin, quien recurre al yoga para encontrar la tranquilidad: "En medio del caos de la vida, puedo sentirme en paz, el yoga es una fantástica herramienta", aseguró el ex-Menudo en una entrevista.

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8. Mejora tu salud cardíaca

Un estudio de la Universidad de Yale, encontró que practicar yoga al menos tres veces por semana mejoraría la salud cardíaca hasta en un 70%. Según el cardíologo Satish Sivasankaran, "Esto se debería a que el yoga mejoraría la felxibilidad de los vasos sanguíneos y el funcionamiento de los músculos cardíacos, además de reducir la presión arterial".

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9. Controla tu diabetes
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9. Controla tu diabetes

En 1989, Halle Berry cayó en un coma diabético. "Me dijeron que podía perder la vista, y que podrían amputarme las piernas. Pensé que moríría", declaró la actriz en una entrevista. Desde ese momento, Berry cambió su estilo de vida, llevando una dieta sana y haciendo mucho yoga, a tal grado que la actriz llega a entrenar hasta tres horas diarias.

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10. Alivia el insomnio

Según la Dra. Cathryn Booth-LaForce, de la Universidad de Washington, "El yoga, reduciría el estrés y regularía las reacciones del sistema nervioso , por lo que haría más fácil conciliar el sueño y obtener un sueño más profundo. Si padeces insomnio, una clase de yoga a la semana sería muy recomendable".

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¿Cómo sobrevivir al yoga?

"Toda actividad física es riesgosa, si no se practica con cuidado", explica la Dra. Eva Norlyk, de la Maharishi University of Management. Para que obtengas todos los beneficios del yoga, mira algunos consejos de seguridad antes de comenzar a practicarlo.

Escucha tu cuerpo

Para la Dra. Norlyk, quien decide las posiciones no es el instructor, sino tu propio cuerpo: "Siempre escucha las señales de dolor o incomodidad. Si algo no se siente bien, deténte: forzar tu cuerpo a adquirir una posición puede poner mucha tensión en alguna parte y provocarte un lesión", asegura.

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Escoge al instructor adecuado

Escoge al instructor adecuado

"Cada instructor tiene una perspectiva personal sobre el yoga. Para saber si tu instructor es el adecuado, explícale qué buscas y cuál es tu condición, y si no está en condiciones de responder adecuadamente a tus necesidades, esa es una señal de que debes seguir buscando", asegura la Dra. Norlyk.

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¡No mires a tu vecino!

¡No mires a tu vecino!

"El yoga no es una competencia: no debes mirar a los otros, ni imitarlos: se trata de estar con uno mismo, de concentrarse en el propio cuerpo", asegura la Dra. Norlyk, "Si te la pasas observando cómo lo hacen los demás, no sólo podrías lastimarte, sino que tampoco obtendrías los beneficios psicológicos del yoga".

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