¿Es normal tener palpitaciones?

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A veces en forma repentina sentimos que el corazón se nos sale del pecho, que late de una forma descontrolada. Este golpeteo fuera de lo normal, llamado arritmia, puede ser inofensivo, pero también podría indicar una enfermedad cardíaca. Conoce la causa de las palpitaciones y cuándo debes consultar al médico.

Un órgano trabajador

El corazón bombea casi 5 litros de sangre por minuto. Incluso en reposo, late (se dilata y contrae) entre 60 y 80 veces por minuto. Estos latidos son provocados por impulsos eléctricos que se originan en el marcapasos natural del corazón, el nódulo sinusal o sinoauricular (nódulo SA) un grupo de células ubicadas en la parte superior de la cavidad derecha del corazón.

¿Son muy comunes?
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¿Son muy comunes?

Toda irregularidad en el ritmo natural del corazón se denomina "arritmia". Cualquiera puede sentir latidos irregulares o palpitaciones en algún momento de su vida, y estas palpitaciones leves e infrecuentes son inofensivas. Sin embargo, aproximadamente 4 millones de personas en EE.UU. sufren de arritmias recurrentes y precisan atención médica cada año, según el Instituto del Corazón de Texas.

Más común en mujeres

Ellas están en mayor riesgo que los hombres de padecer arritmias peligrosas. “A menudo se les dice que sus palpitaciones son simplemente debido a la ansiedad. Pero a pesar de que pueden ser provocados por ésta, es importante que los médicos descarten cualquier arritmia de riesgo en vez de ignorarlas” dijo Marie-Noelle Langan, de Icahn School of Medicine at Mount Sinai.

¿Qué las provoca?

A veces las arritmias son un defecto congénito, pero la insuficiencia cardíaca o el agrandamiento del corazón, el hipertiroidismo, la presión arterial alta y la acumulación de hierro o de potasio, pueden provocarlas. Además, el estrés, la cafeína, el tabaco, el alcohol y algunas drogas para el corazón, la presión, el sistema nervioso o la tos, pueden afectar al ritmo natural del corazón.

Otras causas

Las palpitaciones causadas por la fibrilación auricular, un ritmo cardíaco irregular potencialmente peligroso que compromete la capacidad del corazón para bombear la sangre por todo el cuerpo, son más frecuentes en los hombres y las mujeres de más de 65 años de edad. Y en las mujeres, es más frecuente durante el ciclo menstrual, en el embarazo y en la menopausia.

¿Son peligrosas en el embarazo?
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¿Son peligrosas en el embarazo?

En esta etapa puede haber arritmias no peligrosas aunque molestas, pero en algunas mujeres jóvenes también puede aumentar la incidencia del síndrome de Wolff-Parkinson-White. Si has tenido palpitaciones en el pasado y estás planeando quedar embarazada, es importante hacer frente a ellas consultando al médico, ya que son más difíciles de manejar durante el embarazo.

¿Es lo mismo arritmia que palpitaciones?

Contra la creencia popular, las palpitaciones no siempre indican que la persona padece una arritmia, informa el Instituto del Corazón de Texas. La presencia o ausencia de síntomas que acompañan a las palpitaciones, dependen del estado del corazón y del tipo de arritmia, porque dentro de éstas, hay de diferente gravedad, frecuencia y duración.

Categorías de arritmias

Las arritmias pueden dividirse en dos categorías: ventriculares, las que se producen en las dos cavidades inferiores del corazón, denominadas «ventrículos». Las supraventriculares se producen en las estructuras que se encuentran encima de los ventrículos, principalmente en las aurículas, que son las dos cavidades superiores del corazón.

Más y menos veloces

Las arritmias también se definen según la velocidad de los latidos. La bradicardia es un pulso muy lento, es decir, una frecuencia cardíaca inferior a los 60 latidos por minuto. La taquicardia es un pulso muy rápido, con una frecuencia cardíaca superior a los 100 latidos por minuto. El tipo más grave de arritmia es la fibrilación, cuando se producen latidos rápidos y no coordinados.

¿Cuándo llamar al médico?

Si tienes palpitaciones del corazón, junto con cualquiera de los siguientes síntomas, consulta a tu médico inmediatamente: a) Una historia familiar de muerte súbita cardíaca; b) Antecedentes personales de enfermedad del corazón; c) Desmayos. Fuente: Institutos Nacionales de Salud (NIH).

.¿Cómo se tratan las arritmias?

Electrofisiología: es una prueba que ayuda a los médicos a encontrar y solucionar la causa de alteraciones del ritmo cardíaco. Otro tratamiento es a través de anticoagulantes, que hacen la sangre más liviana y reducen el riesgo de coágulos sanguíneos. También existe el desfibrilador implantable: un pequeño dispositivo que ayudar a proteger de algunas arritmias peligrosas.

Pueden desaparecer solas
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Pueden desaparecer solas

Muchas veces, las palpitaciones inofensivas se irán por sí solas. Si fueron causadas por la menopausia, desaparecerán cuando esta etapa se haya estabilizado. Y las causadas por la preocupación, pueden desaparecer una vez que tu médico ha confirmado a través de los exámenes cardiológicos necesarios, que no se trata de nada grave.

Cómo prevenirlas
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Cómo prevenirlas

Ciertos cambios pueden ayudar: abstenerse de consumir cafeína y alcohol, mantenerse bien hidratado, y reducir el estrés y la ansiedad. “Si tienes palpitaciones, es probable que no tengas nada de qué preocuparte. Pero no lo dejes al azar: si su médico te dice, "No te preocupes, no es nada”, insiste en que él te examine y descarte los peligros”, aconseja la Dra. Marie-Noelle Langan, de Icahn School of Medicine at Mount Sinai.

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