Opioides y suicidios, una relación preocupante

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Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) compartieron sus últimos datos acerca de la esperanza de vida en EE.UU., y no son buenas noticias. Los hallazgos demostraron una nueva disminución, si se compara con el aumento en la mayoría de las naciones desarrolladas. Las sobredosis por drogas y el suicidio se mostraron como las principales causas.

Los estadounidenses nacidos durante 2017 podrían esperar vivir en promedio 78.6 años, y mientras los hombres alcanzarían los 76.1 años, las mujeres llegarían a los 81.1 años. A continuación algunos aspectos a considerar sobre esta situación:

1. Sobredosis
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1. Sobredosis

Los opioides afectan la parte del cerebro que controla la respiración, tomar altas dosis puede llevar a una sobredosis y a una desaceleración o interrupción de la respiración, lo que puede provocar la muerte.

Las cifras récord

Estas situaciones también marcaron otro récord anual, llegando a 70,237 casos, un aumento respecto de los 63,632 del año anterior, según informó el gobierno. La epidemia de opioides continuó cobrando un importante número, con 47,600 muertes por drogas vendidas en la calle, entre ellas, por efecto del fentanilo y la heroína, así como los narcóticos con receta. Desde 1999, el número de muertes por sobredosis de drogas se cuadriplicó.

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2. Drogas baratas y antídoto costoso
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2. Drogas baratas y antídoto costoso

Existen ciertos factores que generan este panorama, por ejemplo, las drogas que se venden en la calle son más baratas y fáciles de obtener, mientras que el principal medicamento para tratar las sobredosis, naloxona, se ha encarecido y es más difícil de conseguir.

Valores muy distorsionados

Un análisis publicado por StatNews.com señaló que al principio de la década de 1980 un gramo de heroína costaba alrededor de 2,200 dólares. Hoy en día, la misma cantidad cuesta menos de 500 dólares. En comparación, hace una década una dosis de naloxona costaba 1 dólar. En la actualidad, la misma dosis vale 150 dólares.

3. Alternativas
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3. Alternativas

Si bien no es la práctica estándar en EE.UU., el acceso supervisado a la heroína de grado médico podría reducir el riesgo de daño entre los adictos, sugiere una investigación de la RAND Corporation. Este método ha tenido éxito en otros países.

Un tratamiento viable

Según Beau Kilmer, líder del estudio y codirector del Centro de Investigación sobre Políticas de Drogas de la RAND "Dada la creciente cantidad de muertes asociadas con el fentanilo y el uso exitoso de este tratamiento en el extranjero, en EE. UU. deberían probar y estudiar este método en algunas ciudades".

4. Suicidios
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4. Suicidios

Según el Instituto Nacional de la Salud Mental, el suicidio es la décima causa de muerte en EE.UU. Los análisis de los CDC, demostraron que existe una brecha cada vez mayor entre los estadounidenses urbanos y rurales. Las tasas de suicidio en los condados rurales fueron casi el doble que en los condados urbanos.

¿Por qué la tasa es tan alta?

Una variedad de factores determina las tasas de suicidio, como las enfermedades mentales o el abuso de sustancias, pero uno que puede ayudar a explicar su mayor prevalencia en las áreas rurales es el acceso a las armas, reconoció Keith Humphreys, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Stanford, en EE.UU.

Alerta por las armas en el hogar

"Las tasas más altas de suicidio en las áreas rurales se deben a que casi el 60% de las casas rurales tienen un arma en comparación con menos de la mitad de las casas en las áreas urbanas", explicó Humphreys. "Tener medios letales fácilmente disponibles es un gran factor de riesgo para el suicidio".

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5. Otros factores
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5. Otros factores

Otros factores en la disminución de la esperanza de vida incluyen un aumento en las muertes por gripe del invierno pasado, el aumento en las muertes por enfermedades respiratorias bajas crónicas, la enfermedad de Alzheimer y los accidentes cerebrovasculares (ACV). Las muertes por enfermedades del corazón, la principal causa de defunción entre los estadounidenses, continuan en su nivel. Las muertes por cáncer presentaron una constante y descendente tendencia.

Fuentes consultadas

Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Instituto Nacional de Salud Mental (NIH), StatNews.com, The Washington Post.

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