Las 10 grandes noticias de salud del 2014

Antes y después
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Antes y después

Al parecer el paciente cero, con el que comenzó el brote de Ébola más feroz de la historia fue un pequeño de 2 años de Guinea, llamado Emile. Doce meses después, ya se han registrado más de 20,000 casos, con 7,000 muertes. Sin dudas, el 2014 fue el triste año de esta fiebre hemorrágica que resurgió de las profundidades de la selva para decir "aquí estoy y puedo matar en cualquier país".

1. Ébola

El virus del Ébola es una fiebre hemorrágica con una mortalidad que puede alcanzar hasta al 90% de los casos, que se registró por primera vez en 1976. Desde entonces se había manifestado de manera virulenta pero esporádica, hasta este brote del 2014 que se concentró en Guinea, Liberia y Sierra Leona, países en donde nunca había aparecido.

Respuesta
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Respuesta

A medida que aumentaban los casos en el año, la controversia sobre cómo enfrentar la epidemia dominó los titulares. Se tomaron medidas en aeropuertos para prevenir que ingresaran personas enfermas, pero se tardó en tener una clara respuesta sanitaria en los países de África que son el epicentro de la epidemia.

Casos locales

Tres médicos estadounidenses se infectaron con Ébola y fueron diagnosticados en África. El primero fue el Dr. Ken Brantly (foto). En el país hubo cuatro diagnósticos: un hombre que llegó al Presbyterian Texas Hospital tras haber estado en Liberia, dos enfermeras y un médico de Nueva York que también había regresado de trabajar en las zonas epidémicas.

Futuro

Dos vacunas desarrolladas en los Institutos Nacionales de Salud tuvieron resultados preliminares promisorios y hay 53 drogas que se investigan para tratar el Ébola. La gran pregunta es cuántos de estos avances llegarán a África, para lograr anular al virus de manera permanente, antes que vuelva a "atrincherarse" en la espesura de la jungla...

2. Brittany Maynard

2. Brittany Maynard

La joven de 29 años que padecía un cáncer cerebral terminal conmovió a millones anunciando por internet que había decidido morir el 1 de noviembre. Su caso reavivó el debate sobre la muerte digna y el derecho de los pacientes a decidir sobre su destino. Maynard cumplió su palabra.

3. Marihuana legal

3. Marihuana legal

El 2014 también fue el año del cannabis. Ya sea para uso médico o recreativo, la marihuana se legalizó en más estados y ya son23, y el Distrito de Columbia, los que la venden de manera legal. Cuatro de ellos la permiten como recreación. Colorado lidera la producción nacional.

4. Fama, abuso de sustancias y depresión

4. Fama, abuso de sustancias y depresión

Dos de las muertes más tristes del 2014 fueron la de Robin Williams (foto) y Philip Seymour Hoffman, que nos confrontaron con el lado gris de la fama: el abuso de drogas y la depresión. Williams se quitó la vida el 11 de agosto, tras luchar años contra el trastorno mental y el abuso del alcohol.

Gran y triste actor

Gran y triste actor

¿Fue intencional la muerte de Philip Seymour Hoffman (foto)? Para alguien que conoce sus demonios como los conocía el actor, mezclar droga y alcohol fue casi un fin anunciado. Fue hallado sin vida en su apartamento de Nueva York, el 2 de febrero, a los 46 años.

5. Cigarrillo electrónico

Generó la palabra del año del diccionario Oxford: Vape. Y alcanzó gran popularidad en el 2014, con más de 2.5 millones de consumidores. Sin embargo su éxito comercial fue inversamente proporcional a su fama médica: varios estudios comprobaron que genera adicción y causa problemas graves de salud.

6. ALS y el desafío del hielo

6. ALS y el desafío del hielo

A los 27 años, el ex jugador de baseball de Boston Peter Frates (foto) fue diagnosticado con amyotrophic lateral sclerosis (ALS), una enfermedad degenerativa y discapacitante que no tiene cura. Para recaudar fondos, él y un amigo crearon el Ice Challenge Bucket, una lluvia de hielo viral en el 2014.

Celebridades heladas

Celebridades heladas

Desde JLo hasta el grupo Kiss (foto), desde Bill Gates hasta Adam Levine, decenas de famosos se congelaron durante unos minutos por la causa del ALS, creando un movimiento sanitario único en la historia, promovido ciento por ciento en las redes sociales.

7. Raro mal respiratorio infantil

Un insólito brote del enterovirus EV-D68 causó en el año 691 hospitalizaciones de niños en 46 estados y el Distrito de Columbia. Cinco pequeños murieron a causa de este virus respiratorio difícil de tratar.

Virus en el mundo

Virus en el mundo

Otros virus como el Middle East Respiratory Sindrome (MERS), que, se confirmó en el 2014, lo transmiten los camellos, siguieron demostrando que estos organismos invisibles al microscopio son capaces de causar estragos.

8. CDC y la vergüenza federal

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el organismo federal que lidera la lucha contra brotes epidémicos, tuvo sus viernes negros en el 2014. Se hallaron muestras de viruela "abandonadas" en un laboratorio y varios oficiales de salud estuvieron expuestos al virus del Ébola.

9. Obamacare sigue fuerte

9. Obamacare sigue fuerte

La Ley de Cuidado de Salud siguió su curso a pesar de hecatombes de internet y guerras políticas. Con el segundo período de inscripción en marcha, ya cerca de 10 millones de personas, 2.5 millones en este período, se inscribieron para tener cobertura de salud a través del nuevo mercado de seguros.

10. ¿La cura de la hepatitis C?

Una nueva droga conocida en el 2014 promete curar esta infección viral grave, pero... el costo es de $1,000 por una dosis. El tratamiento total para estar libre de la enfermedad sumaría $84,000. Inalcanzable para gran parte de las 3.2 millones de personas que en el país viven con hepatitis C crónica.

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