Beneficios de comer calabaza

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Llámese calabaza, zapallo o auyama, las plantas Lagenarias o Cucurbitas, están llenas de beneficios saludables. Tanto sus frutos como flores y semillas tienen propiedades únicas, además de un incomparable sabor, que las transforman en opciones más que atractivas para completar tus platillos. Aquí te decimos cuáles son sus bondades para que las aproveches al máximo.

Sus propiedades
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Sus propiedades

La calabaza es más que un elemento típico de la decoración de Halloween. En tan solo una taza cocida puedes encontrar 2 gramos de proteína, 3 de fibra, 12 de carbohidratos, 0.2 de grasa, vitaminas, minerales y apenas 49 calorías. Además, el 94% de su composición es agua. Este coctel de propiedades nutritivas, permiten que al consumirla obtengas ciertos beneficios:

1. Nutre tu piel

Su color vibrante nos indica que la calabaza es una gran fuente de betacaroteno, un poderoso antioxidante que, al consumirlo, tu cuerpo lo convierte en vitamina A. También contiene vitaminas C y E, que aportan beneficios a la salud de la piel. La combinación de estos nutrientes también ofrecería protección contra el daño solar y prevendría la resequedad.

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2. Previene el síndrome metabólico
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2. Previene el síndrome metabólico

La combinación de diabetes, obesidad y presión arterial alta se conoce como síndrome metabólico y aumenta el riesgo de ciertos problemas, como la enfermedad coronaria y los accidentes cerebrovasculares. Según la evidencia científica, las dietas ricas en betacaroteno, del que la calabaza es rico, proporcionarían protección contra el desarrollo de este síndrome.

3. Protege tu visión

Las calabazas son ricas en muchos compuestos esenciales para la salud de los ojos, como betacaroteno, luteína, zeaxantina, y vitamina A y C. Gracias a la acción antioxidante de estos, se cree que podría prevenir o retrasar la progresión de enfermedades como la degeneración macular por la edad o las cataratas.

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4. Fortalece tus defensas

Cada porción de calabaza que sumes a tu dieta podría significar un sistema inmunológico más fuerte y un menor riesgo de desarrollar enfermedades infecciosas. Esto se debe a que su rico contenido de betacaroteno y vitamina C, estimularía la producción de glóbulos blancos, principales defensores del cuerpo contra la acción de agentes dañinos.

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5. Ayuda a prevenir el cáncer

Muchos especialistas coinciden que, en la prevención del cáncer, la dieta cumple un rol muy importante. En el caso de la calabaza, diferentes estudios encontraron que algunos de sus compuestos, como la vitamina A y C, o los carotenoides, podría ser claves contra el desarrollo tumoral, gracias a sus propiedades antioxidantes.

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Sus semillas también son aliadas
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Sus semillas también son aliadas

También conocidas como "pepitas", son fuentes de magnesio, que mejoraría el estado de ánimo y sueño, manganeso, que estimularía la producción de colágeno y ayudaría a la salud ósea, hierro, que oxigena las células y zinc, que beneficia el sistema inmune, la piel y la visión. Además, con solo una porción puedes obtener entre el 14 y 42% del consumo diario de estos nutrientes.

Más bondades

Las semillas de calabaza también son ricas en cucurbitina, un aminoácido que tiene un efecto antihelmíntico que estimula la secreción gástrica y neutraliza a los parásitos, la lombriz intestinal y la solitaria. Este efecto facilita su desprendimiento de la pared del intestino y su expulsión por vía fecal.

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Su flor tiene propiedades

La flor de la calabaza posee vitaminas A y C, ácido fólico, potasio, calcio y fósforo. Además, tiene muy pocas calorías y grasa, y contiene mucha agua en sus partes comestibles. Estas cualidades la convierten en un ingrediente ideal para la dieta, especialmente cuando se busca perder o controlar el peso.

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Cuida cómo la consumes

Comer la calabaza al horno o al vapor te aportará todos sus nutrientes y quedará muy bien como acompañante en tus platillos. En puré se puede usar como sustituto de la mantequilla o del aceite, sin embargo, los especialistas recomiendan evitar comerla frita o empanizada. También debes almacenarla correctamente, en un lugar fresco y oscuro.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PlantList, PubMed.

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