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La soledad empeora los resfriados

Por HealthDay/HolaDoctor -

Un resfriado nunca es agradable, pero es incluso más sufrimiento para las personas que se sienten solas, sugiere una nueva investigación.

"Creemos que esto es importante, particularmente dada la carga económica asociada con el resfriado común", dijo la coautora del estudio, Angie LeRoy, estudiante de postgrado en psicología de la Universidad de Rice, en Houston.

"Millones de personas faltan al trabajo cada año por esta causa. Y esto tiene que ver con la forma en que se sienten, no necesariamente con la cantidad de veces que se suenan la nariz", comentó en un comunicado de prensa de la universidad.

En el estudio, LeRoy y Chris Fagundes, psicólogo de la Rice, usaron gotas nasales para infectar deliberadamente a un grupo de 159 voluntarios con un virus del resfriado. Todos los participantes eran solteros y tenían de 18 a 55 años de edad.

Todos también rellenaron cuestionarios psicológicos estándar paran evaluar sus sentimientos de aislamiento social.

Según LeRoy, "la investigación ha mostrado que la soledad pone a la gente en riesgo de muerte prematura y otras enfermedades físicas. Pero no se había hecho nada por observar una enfermedad aguda pero temporal a la que todos somos vulnerables: el resfriado común".

Hallazgo de la ciencia

Los investigadores siguieron la salud mental y física de los voluntarios mientras estaban en cuarentena (con frecuencia con una gripe mala) en habitaciones de hoteles durante un periodo de cinco días, y durante cierto tiempo después.

¿El estado mental de cada participante afectaría si contraían el resfriado, y sus síntomas?

En primer lugar, tres cuartas partes de los participantes desarrollaron un resfriado. Pero si se sentían solos, o no, no pareció tener un rol en la adquisición del resfriado, según los hallazgos.

Sin embargo, aunque no pudieron probar causalidad, hubo una diferencia con respecto a los síntomas.

Fagundes y LeRoy encontraron que las personas que dijeron que tenían menos "respaldo social" tuvieron síntomas de resfriado más graves, en comparación con las personas que se sentían acompañadas.

Y esto fue así independientemente del tamaño de la red social del individuo, dijeron los autores del estudio.

"Este trabajo es sobre la calidad de las relaciones, no la cantidad", explicó LeRoy. "Uno puede estar en una habitación abarrotada y sentir soledad. Esa percepción parece ser lo importante respecto a estos síntomas del resfriado".

Los hallazgos se hacen eco de estudios anteriores que vincularon la soledad con las enfermedades físicas, señalaron los investigadores.

"Investigaciones previas han mostrado que distintos factores psicosociales, como sentirse rechazado o excluido o no tener vínculos sociales firmes con otras personas, sí hacen que las personas se sientan peor a nivel físico, mental y emocional", advirtió LeRoy.

Fagundes añadió que sentirse solo es una forma de estrés mental, y se sabe que el estrés exacerba la enfermedad. "En cualquier momento que se tiene una enfermedad, es un factor estresante, y es probable que este fenómeno ocurriría", dijo.

¿Cuál es el consejo de LeRoy? Haga lo que pueda por ser más socialmente activo.

"Si crea esas redes, al trabajar de forma constante en ellas y en sus relaciones, cuando se enferme, quizá no se sienta tan mal", planteó.

Los hallazgos se publicaron el 30 de marzo en la revista Health Psychology.

Más información

La Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard ofrece consejos para ayudar a combatir la soledad.

 

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