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Si los niños fueran más activos, EE. UU. ahorraría miles de millones en gastos de salud, según un estudio

Comenzar pronto daría grandes dividendos a medida que los niños crecen, afirma un investigador

LUNES, 1 de mayo de 2017 (HealthDay News) -- Otro motivo para hacer que sus hijos se muevan: un ligero aumento en la actividad física de los niños de EE. UU. podría ahorrar decenas de miles de millones de dólares en costos médicos y sueldos perdidos, sugiere una investigación reciente.

"La actividad física no solo hace que los niños se sientan mejor y les ayuda a desarrollar unos hábitos saludables, sino que también es buena para la economía del país", afirmó el líder del estudio, el Dr. Bruce Lee.

Lee es director ejecutivo del Centro de Prevención de la Obesidad Global de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins.

Usando datos del gobierno federal, los investigadores crearon un modelo computarizado para determinar cómo los cambios en los niveles de actividad física de los niños de 8 a 11 años de edad podrían afectarles en el transcurso de sus vidas. Los investigadores también evaluaron el impacto económico resultante.

Dijeron que si todos los niños de 8 a 11 años de edad hicieran 25 minutos de ejercicio tres veces a la semana, esto evitaría el gasto de 62.3 mil millones de dólares en costos médicos y salarios perdidos a lo largo de sus vidas. Y 1.2 millones menos de niños tendrían sobrepeso u obesidad.

Además, por cada año que los niños en ese grupo de edad lograran unos niveles más altos de actividad física, se ahorrarían 60 mil millones de dólares adicionales, según el estudio.

"Nuestros hallazgos muestran que fomentar el ejercicio e invertir en la actividad física, por ejemplo el receso escolar y las ligas deportivas juveniles, cuando los niños son pequeños, resulta en grandes dividendos cuando crecen", afirmó Lee.

La obesidad se vincula con graves problemas de salud, como la diabetes y la enfermedad cardiaca. Los ahorros en los gastos de atención de la salud superarían con creces a los costos de los programas diseñados para aumentar los niveles de actividad, señaló.

"Incluso unos aumentos modestos en la actividad física resultarían en miles de millones de dólares en ahorros", dijo Lee. Es probable que esos estimados sean bajos, añadió, y anotó que otros beneficios de la actividad física incluyen una mejor densidad ósea, un mejor estado de ánimo y un mayor desarrollo muscular.

"A medida que la prevalencia de la obesidad infantil aumenta, lo mismo sucederá con el valor de aumentar la actividad física", planteó Lee.

"Necesitamos añadir programas de educación física, no reducirlos", agregó. "Debemos animar a los niños a ser activos, para reducir el tiempo frente a las pantallas y lograr que salgan a correr de nuevo. Es importante para su salud física... y para la salud financiera del país".

Los resultados del estudio aparecen en la edición del 1 de mayo de la revista Health Affairs.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los niños y el ejercicio.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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