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Los niños comen más papas fritas que verduras

Por HealthDay -

 Según una nueva encuesta sobre hábitos alimenticios, en los Estados Unidos, es más probable que los niños pequeños coman más papas fritas que verduras verdes.  Inclusive muchos  tampoco comen ninguna verdura en lo absoluto.

La encuesta también encontró que casi 3 de cada 5 bebés no toman leche materna en lo absoluto.

Uno de 4 niños de 6 a 11 meses de edad y uno de cada 5 de 1 año de edad no habían comido nada de verdura en los días en los que se hizo la encuesta, reportaron los investigadores.

"La Asociación Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) recomienda el consumo de verduras en cada comida y refrigerio", dijo la investigadora principal, Gandarvaka Miles, candidata doctoral en la Facultad de Salud Pública Global Gillings de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. "En dos días aleatorios, los padres no reportaron ningún consumo de verdura por parte de esos niños".

Hábitos dietéticos desde muy chicos

Esas cifras son preocupantes porque los patrones de alimentación de los niños se desarrollan a una edad temprana, dijo Miles. Unos malos hábitos de alimentación pueden poner a los bebés y a los niños pequeños en el camino a una nutrición deficiente cuando sean adultos, añadió.

"A medida que sabemos más sobre cómo se establecen los hábitos dietéticos, estamos observando que incluso ya en la primera infancia, el consumo de leche materna y el consumo de fruta y verdura pueden ayudar a crear el fundamento de unos hábitos alimentarios saludables", dijo Miles.

Miles y sus colaboradores usaron datos de 2005 a 2012 recogidos de la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición, realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., y observaron las tendencias en la salud y en la dieta de los estadounidenses.

En la encuesta, se pidió a las madres que proporcionaran una descripción detallada de lo que comían los niños en dos días elegidos al azar, dijo Miles.

Aproximadamente el 26 por ciento de los niños de 1 año comieron papas fritas el día anterior a la encuesta, frente al 7.5 por ciento que comieron verdura verde oscura y aproximadamente el 17 por ciento que comieron verduras de color amarillo intenso, según los resultados.

La encuesta también reveló una reducción en el consumo de frutas y verduras saludables entre los niños de 1 año.

El porcentaje de niños de 1 año que comieron fruta en lata o congelada se redujo en más de un 10 por ciento entre 2005 y 2012, y el consumo de verduras verdes oscuras se redujo en más de un 50 por ciento.

También hubo una reducción en el consumo de la mayoría de las otras categorías de verduras por parte de los niños de 1 año, incluso en las papas fritas, que se redujo de aproximadamente un 32 por ciento al 26 por ciento.

Tampoco leche materna

Los investigadores encontraron que casi el 60 por ciento de los bebés con menos de 6 meses de edad no consumían leche materna. Sin embargo, hay más madres que alimentan a sus hijos con leche materna excluxivamente durante los primeros 6 meses de vida, lo que está en sintonía con las recomendaciones de la AAP.

Puede ser difícil encontrar frutas y verduras frescas en muchas partes del país, dijo la Dra. Annemarie Stroustrup, profesora asociada en la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York. Stroustrup no participó en el estudio.

"En las partes más ricas de la ciudad, se puede andar por una cuadra y encontrar  una variedad de frutas y verduras ", dijo Stroustrup. "Cuando se va a alguno de los vecindarios de menores ingresos, con frecuencia hay una gran distancia hasta llegar a algún lugar donde haya una mayor variedad de alimentos frescos".

La investigadora también advirtió que los niños pequeños no están preparados  desde el punto de vista del desarrollo para probar nuevos alimentos. "Son reacios a todo lo nuevo", dijo Stroustrup. "Con frecuencia hay que ofrecer un alimento nuevo a un niño pequeño hasta 10 veces para que lo acepte como algo que come".

Los gustos que desarrollamos con respecto a las comidas empiezan a establecerse ya en la transición a los alimentos sólidos, y eso normalmente ocurre a alrededor de los 6 meses en los niños de EE. UU.

Aunque tu hijo pequeño pueda decir que no le gusta la fruta o la verdura, si insistes en ofrecerla, a medida que entran en la niñez, terminarán con unos hábitos alimentarios mejores y finalmente lo más probable es que las acepten.

Los gobiernos locales también pueden tomar medidas para ayudar a las personas a mejorar los hábitos de alimentación de los niños.

Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, el municipio ha fomentado la venta de productos frescos de granjas (farm market) en toda la ciudad, y ha respaldado la aceptación de los cupones alimentarios en esos

 mercados, dijo Stroustrup. Eso permiteque   las personas con menos ingresos  tengan la oportunidad de comprar comida más saludable para su familia.

El nuevo estudio se publicó en línea el 1 de mayo y aparecerá en la edición impresa de junio de la revista Pediatrics.

Más información

Para más información sobre una alimentación saludable para los niños en edad preescolar, visite el Departamento de Agricultura de EE. UU.

 

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