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La mayoría de las personas mayores usan el teléfono celular cuando están al volante

Algunos incluso lo hacen cuando hay niños en el coche, según una encuesta

VIERNES, 28 de abril de 2017 (HealthDay News) -- Cuando uno piensa en las personas que usan el teléfono celular al conducir, probablemente se imagine a un adolescente parlanchín al volante. Pero una nueva investigación sugiere que las personas mayores con frecuencia también son culpables de esta práctica peligrosa.

Y eso ocurre incluso si tienen niños en el coche, según una nueva encuesta.

"El 60 por ciento de las personas mayores que conducen y que tienen un teléfono celular lo usan cuando están al volante. Y las personas mayores con una percepción errónea de sus habilidades para hacer muchas cosas a la vez son las que más probablemente realicen esta conducta", advirtió la Dra. Linda Hill, de la Universidad de California, en San Diego, en un comunicado de prensa de la universidad. Hill es profesora en el departamento de medicina familiar y salud pública de la Facultad de Medicina.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores realizaron una encuesta anónima de casi 400 adultos, de a partir de 65 años de edad. El equipo de Hill preguntó a las personas mayores sobre sus hábitos de conducción y las conductas que podrían distraerles. El 82 por ciento de los encuestados poseían un smartphone.

"Los resultados de la encuesta mostraron que las personas mayores se distraen menos al conducir que sus contrapartes más jóvenes, pero aun así siguen realizando esta conducta peligrosa", comentó Hill.

Aparte del uso del teléfono celular, algunos conductores de mayor edad tienen problemas de salud que afectan a su capacidad de conducir de forma segura, como problemas de vista, fragilidad y dificultades con el pensamiento y/o la memoria. Además, algunos medicamentos pueden provocar efectos secundarios que afectan a las habilidades requeridas para conducir. Los conductores mayores quizá puedan tener una atención reducida y una velocidad de procesamiento mental más baja, señalaron los investigadores.

El uso del teléfono celular al conducir hace que el riesgo de accidente sea cuatro veces mayor, según los autores del estudio, y añadieron que el manos libres y los dispositivos portátiles son igual de peligrosos. Este aumento del riesgo es el mismo que al conducir con un contenido de 0.08 de alcohol en la sangre, que es el límite legal para la intoxicación, según los autores del estudio. Enviar o leer mensajes de texto está asociado con un riesgo de accidente entre 8 y 16 veces mayor.

"Existe la preocupación de que añadir más distracciones a las habilidades reducidas de algunas personas mayores aumente las tasas de estos accidentes aún más", dijo Hill.

Pero los conductores mayores no parecen ser conscientes del aumento en las probabilidades de sufrir accidentes: el 75 por ciento dijeron que podían conducir de forma segura mientras hablaban con un dispositivo de manos libres.

El estudio también encontró que el mes anterior, el 27 por ciento de los encuestados condujo con niños menores de 11 años en el coche. El 42 por ciento de esos conductores hablaron por el teléfono celular mientras conducían.

"Cuando los adultos conducen distraídos con niños en el coche, no solo ponen a los niños en peligro, sino que están modelando esta conducta peligrosa", comentó Hill. "Ninguna llamada es tan urgente como para no poder esperar hasta que el conductor pueda parar el coche en un lugar seguro".

Abril es el mes nacional de concienciación contra las distracciones al volante.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. tienen más información sobre las distracciones al conducir.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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