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En las comunidades más pobres de EE. UU. hay un mayor riesgo de muertes por abuso infantil

Por Karen Pallarito, Reportera de HealthDay -

Los autores del estudio esperan que unos nuevos datos nacionales fomenten más investigación y esfuerzos dirigidos de prevención

LUNES, 24 de abril de 2017 (HealthDay News) -- Crecer en una familia pobre es un factor de riesgo bien conocido de abuso infantil, pero un nuevo análisis sugiere que también podría aumentar las probabilidades de un niño pequeño de morir a causa de ese abuso.

Más de 11,000 niños, entre recién nacidos y los 4 años de edad, murieron por abuso físico en Estados Unidos durante el periodo de 15 años del estudio.

En los condados de EE. UU. con los niveles más altos de pobreza, las tasas de fallecimientos por abuso infantil eran más de tres veces más altas que en los condados con los niveles más bajos de pobreza, encontraron los investigadores.

Los bebés conformaron un 20 por ciento de los niños del estudio, pero un 45 por ciento de las muertes por abuso infantil. En los condados con mucha pobreza, hubo 9.6 muertes infantiles por cada 100,000.

El estudio también resalta las disparidades raciales. Encontró que la tasa de mortalidad de los niños negros en las comunidades con la pobreza más baja es más alta que la tasa de los niños blancos en los condados con los niveles más altos de pobreza.

"Los fallecimientos por abuso infantil de verdad siguen siendo un problema, sobre todo para los niños pequeños en Estados Unidos", comentó la autora líder del estudio, la Dra. Caitlin Farrell.

Farrell, médica de planta de medicina de emergencias pediátricas en el Hospital Pediátrico de Boston, dijo que este estudio es el primer análisis nacional en encontrar un vínculo entre la pobreza comunitaria y las tasas de muertes infantiles debidas al abuso físico.

Aunque la idea de los factores de riesgo comunitarios es relativamente nueva, Farrell dijo que los investigadores están examinando esas relaciones con varios resultados de la salud, por ejemplo la relación entre las comunidades pobres y los niveles de plomo en los niños.

No está claro por qué crecer en la pobreza pone a los niños en un mayor riesgo de salud. Los autores del estudio no examinaron los motivos por los que esto sucede, y Farrell no quiso especular sobre las causas potenciales.

"De verdad necesitamos más investigación para comprender por qué existe este aumento en el riesgo", planteó.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 24 de abril de la revista Pediatrics.

El Dr. Robert Block, un pediatra de la Universidad de Alabama, culpa a "los factores de estrés relacionados con la pobreza", como la inseguridad alimentaria, el nivel educativo bajo, los vecindarios poco seguros y el poco acceso a los trabajos. La frustración de los padres puede resultar en "un maltrato letal de sus hijos", escribió en un editorial que acompañó al estudio.

Diferenciar el impacto de los factores relacionados con la pobreza en el abuso infantil es "un problema realmente difícil", añadió Joshua Mersky, codirector del Instituto de Bienestar Infantil y Familiar de la Universidad de Wisconsin, en Milwaukee.

Una amplia variedad de factores, desde la salud mental y los problemas de abuso de sustancia hasta las familias fracturadas, la violencia familiar y el encarcelamiento, podrían tener un rol, dijo Mersky, que no participó en el estudio.

Farrell y sus colaboradores examinaron las muertes por abuso infantil de 1999 a 2014 en niños pequeños en los 50 estados y el Distrito de Columbia.

Su estudio usó datos federales sobre las muertes por abuso infantil debidas a varios medios de agresión, incluyendo agresión con un objeto no contundente, el ahogamiento y la fuerza corporal, la asfixia y el estrangulamiento, dijo Farrell. La base de datos no incluía las muertes por negligencia infantil, anotó.

El equipo de investigación también utilizó datos sobre la población y la pobreza de la Oficina del Censo de EE. UU. para calcular la "concentración de la pobreza por condado", en otras palabras, la cantidad de personas que vivían por debajo del nivel de pobreza federal.

El umbral de pobreza federal para una familia de cuatro era de poco más de 17,000 dólares en 1999, y de 24,500 dólares en 2014, anotaron los autores del estudio.

En general, hubo 3.5 muertes por cada 100,000 niños, mostró el estudio. Las tasas de mortalidad variaron entre 1.3 por cada 100,000 en los condados con los niveles más bajos de pobreza a 4.5 por cada 100,000 en los condados con los niveles más altos de pobreza.

Los chicos tenían unas tasas de mortalidad más altas que las chicas: 3.9 frente a 3.1 por cada 100,000 niños.

Los niños negros sufrían 8 muertes por cada 100,000, frente a 2.7 muertes por cada 100,000 en el caso de los blancos.

"Para mí, esto es un llamado a que se den soluciones con medidas políticas para abordar este problema", enfatizó Mersky.

Sugirió que los programas de "visitas domiciliarias" que se dirijan a los padres y niños en riesgo podrían ser un método. Esos programas utilizan a enfermeros, trabajadores sociales y otros profesionales de la salud para enseñar prácticas positivas de crianza y para garantizar que las necesidades básicas de salud de las madres y de los bebés sean satisfechas, explicó Mersky.

Farrell anotó que la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. han redoblado sus esfuerzos por prevenir las lesiones y las muertes infantiles, y no simplemente reaccionar a las mismas.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la prevención del abuso infantil.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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