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Xanax y Valium aumentarían el riesgo de neumonía, en pacientes con Alzheimer

Por HealthDay / HolaDoctor -

Los pacientes que sufren de Alzheimer suelen ser tratados a largo plazo con sedantes como Valium o Xanax. Estos medicamentos, llamados benzodiacepinas, puede provocar un mayor riesgo de neumonía, según una nueva investigación. Estas conclusiones son consistentes con estudios anteriores.

Dado que las benzodiacepinas son sedantes, es posible que las personas que las tomen introduzcan saliva o comida hasta los pulmones al respirar, lo que aumenta el riesgo de neumonía, sugirieron los autores del estudio.

"Un riesgo más alto de neumonía es un hallazgo importante a tener en cuenta en el tratamiento de los pacientes con Alzheimer. La neumonía con frecuencia lleva a la hospitalización, y los pacientes con demencia tienen un riesgo más alto de muerte relacionada con la neumonía", escribieron la Dra. Heidi Taipale, del Centro de Investigación de la Atención Geriátrica de Kuopio de la Universidad del Este de Finlandia, y los coautores.

Para realizar el estudio, los investigadores revisaron los datos de casi 50,000 pacientes de Alzheimer en Finlandia. La edad promedio de los pacientes fue de 80 años, y aproximadamente dos terceras partes eran mujeres.

El estudio descubrió que las personas con Alzheimer que tomaron benzodiacepinas tenían un 30 por ciento más de probabilidades de desarrollar neumonía que las que no tomaron los sedantes.

El mayor riesgo de neumonía ocurrió durante los primeros 30 días desde que empezaron a tomar los medicamentos, mostraron los hallazgos.

El estudio es "un buen recordatorio para los profesionales clínicos de que 'en primer lugar no hay que hacer daño' al recetar estos medicamentos a mujeres y hombres mayores frágiles con demencia", escribieron la Dra. Paula Rochon y los coautores en un editorial que acompañó al estudio en la revista. Rochon trabajo en el Hospital de la Universidad de las Mujeres y la Universidad de Toronto.

Los beneficios y los riesgos de estos medicamentos (incluyendo la neumonía) deben ser evaluados con cuidado antes de darlos a alguien con Alzheimer.

Las terapias sin medicamentos deberían ser el punto de partida cuando llega el momento de manejar  los síntomas neuropsiquiátricos en los pacientes con Alzheimer u otro tipo de demencia, expresaron los autores del estudio.

El estudio aparece en la edición del 10 de abril de la revista CMAJ (Canadian Medical Association Journal).

 

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