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Qué es el síndrome de cabeza explosiva

Por HolaDoctor -

Literalmente, hay personas que sienten que les explota la cabeza, es una condición poco conocida que sobreviene al despertar o minutos antes de dormirse. 

Quienes padecen esta condición, tienen la sensación de que los aturde el sonido de un objeto se cayó al piso o perciben un destello brillante de luz, a pesar de que esos eventos no ocurren realmente, según halló un nuevo estudio publicado en la revista Cephalalgia.

Poco se sabe acerca de este sorprendente síndrome de tipo sensorial, pero parece ser más común de lo que se pensaba. Cuando una persona con síndrome de cabeza explosiva se está quedando dormida o despierta, puede oír un ruido intenso, dijo el autor del estudio Brian Sharpless, profesor asociado de psicología clínica en la Universidad Argosy, en Virginia, EE.UU.

En un estudio anterior, Sharpless encontró que cerca del 13,5% de la gente experimenta el fenómeno en algún momento de su vida.

Los científicos aún no saben por qué ocurre este fenómeno, pero una de las teorías es que está involucrada una parte del cerebro llamada formación reticular. El área, ubicada en el tronco cerebral en la parte posterior de la cabeza, es responsable de ayudarnos a dormir, dijo Sharpless a Live Science, quien también es el editor del libro "Insólito: trastornos psicológicos raros" (Oxford University Press, 2016 ).

"Ir a dormir es como cerrar una computadora. El cerebro necesita una serie de pasos. Uno de estos pasos implica 'cerrar' las células cerebrales responsables de la audición, las neuronas auditivas" dijo el especialista. Pero cuando alguien tiene el síndrome de cabeza explosiva, en lugar de cerrar estas neuronas, algo podría hacer que se activaran, lo que lleva a la persona a escuchar un ruido repentino y fuerte en su cabeza, agregó Sharpless.

En el nuevo estudio, 49 personas que habían experimentado el síndrome de cabeza explosiva fueron entrevistadas para que describan sus síntomas.

Aunque las experiencias de los participantes variaron -algunos habían experimentado sólo un episodio, mientras que una persona informó de 150 episodios- el estudio reveló varias similitudes, dijeron los investigadores.

Por ejemplo, el tipo más común de ruido que la gente reportó haber escuchado fue el sonido de un objeto que cayó desde una altura, seguido por un golpe, una explosión y una puerta cerrada, según el estudio.

Las personas que experimentan el fenómeno no tienen problemas auditivos, y ese ruido es en realidad una sensación. El miedo y el latido cardíaco acelerado también fueron síntomas muy comunes entre quienes padecen este síndrome. Y poco más de la cuarta parte de las personas, informaron haber visto también un destello de luz.

El líder del estudio señaló que estaba sorprendido de que el 14% de los participantes expresó que "olvidó respirar" durante un episodio de síndrome de cabeza explosiva, una sensación que las personas consideraron como extremadamente atemorizante.

A pesar de que asusta mucho, los episodios pueden ser, en su mayor parte, indoloros, según el estudio. Sólo unos pocos participantes informaron haber experimentado un leve dolor de cabeza o sensación de calor, señaló Sharpless. Pero si una persona experimenta dolor durante un episodio, podría ser un signo de un problema de salud más grave, agregó.

El estudio demostró que sólo alrededor del 10% de las personas que tenían el síndrome de cabeza explosiva consultaron al médico sobre el tema. En algunos casos, cuando la gente le contó al doctor, éste desconocía el tema.

El síndrome de la cabeza explosiva realmente es el resultado de algo que ocurre en el cerebro. "El sueño es muy complicado, y hay muchas maneras en que puede salir mal y ésta es una de ellas", concluyó Sharpless.

 

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