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Sida: progresos salvan 8 millones de vidas

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Sida: progresos salvan 8 millones de vidas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El mundo ha hecho progresos extraordinarios contra el sida, reduciendo la tasa de nuevas infecciones en más de un tercio y permitiendo salvar la vida de 8 millones de vidas desde el año 2000, según un nuevo informe.

Los últimos 15 años de trabajo en políticas para asegurarse de que más gente con el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) tenga acceso a las drogas que pueden mantenerlos sanos y con menos posibilidad de infectar a otros, ha tenido efectos espectaculares en controlar la pandemia que ha matado a casi 40 millones de personas desde 1980, informó la agencia de Naciones Unidas para el sida, ONUSIDA, en su reciente reporte.

La distribución de preservativos evitó que se produjeran alrededor de 50 millones de nuevas infecciones por el VIH y otros programas para educar a la gente acerca de cómo se propaga el VIH y fomentar el sexo seguro, han ayudado también, según la organización.

Aunque el mundo está logrando “detener y revertir la epidemia del sida" según el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, aún sigue golpeando duro.

Actualmente, 36,9 millones de personas están infectadas con el VIH, que causa el sida, señala ONUSIDA. Todavía no hay ninguna vacuna para prevenirla, todavía no hay cura y cerca de 2 millones de personas se infectan cada año y más de un millón mueren de sida.

Pero el informe celebra lo que se ha logrado desde el año 2000. Por ejemplo, 15 millones de personas están bajo el tratamiento de la llamada terapia antirretroviral.

"Las nuevas infecciones por el VIH han disminuido un 35% y las muertes relacionadas con el sida, un 41%", escribió ONUSIDA en el comunicado.

"La respuesta mundial al VIH ha evitado 30 millones de nuevas infecciones y 7,8 millones de muertes relacionadas con el sida desde el año 2000", agregó.

Uno de los avances importantes es que muchas embarazadas recibieron medicamentos para que no infecten a sus hijos recién nacidos. "En el año 2000, alrededor de 36,000 niños se infectaron con el VIH. Sin embargo, en 2014 ese número se redujo en un 87%, llegando a 4,800", expresó ONUSIDA.

"Para el 2014, la organización estima que 85 países tendrán menos de 50 nuevas infecciones por el VIH entre los niños por año". A principios de este año, Cuba fue nombrado oficialmente como el primer país en eliminar la transmisión del VIH de madre a hijo.

Otra gran parte del éxito se debe a la presión sobre las compañías farmacéuticas para que proporcionen tratamientos baratos o genéricos contra el VIH, informó ONUSIDA. 

"En 2000, menos del 1% de las personas que vivían con VIH en países de ingresos bajos y medianos tenía acceso al tratamiento. Pero hasta 2014, el precio de los medicamentos para el VIH se redujo en 99%, y ahora un 40% de todas las personas que viven con el virus puede tener acceso a la terapia antirretroviral.

VIH en Latinoamérica y el Caribe

Las estimaciones de 2013 de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) señalan que alrededor de 1,8 millones de personas vivían con VIH en América Latina y el Caribe en 2012. Ese año hubo aproximadamente 98,000 nuevas infecciones.

En diciembre 2012, había aproximadamente 725,000 personas viviendo con VIH bajo tratamiento antirretroviral en América Latina y el Caribe, un número que sigue en aumento. Las cifras preliminares de la OPS indican que en diciembre 2013 había más de 800,000 personas bajo tratamiento.

La cobertura de tratamiento en la región fue la más alta de todas las regiones del mundo entre los países de ingreso mediano y bajo.

 

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