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Terapia genética es capaz de derrotar al VIH

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Terapia genética es capaz de derrotar al VIH
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Investigadores de la Universidad de Pensilvania lograron modificar genéticamente las células del sistema inmune de 12 pacientes con VIH para volverlos resistentes y lograron frenar el avance del virus que causa el sida. Representa un nuevo escalón hacia la cura del temido flagelo.

Científicos estadounidenses han empleado por primera vez la terapia genética para reforzar el sistema inmunológico de personas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Lo hicieron extrayéndoles sangre y provocando mutaciones en sus glóbulos blancos. Luego se los inyectaron de nuevo en el flujo sanguíneo para mejorar su sistema inmune.

Los resultados fueron sorprendentes: las células modificadas sobrevivieron más que las que no fueron intervenidas, impidiendo que el virus se replicara, a pesar de que a esas personas se les suspendió la medicación con la que se trataban, por 12 semanas.

Hasta ahora, la técnica se muestra segura y fiable, y este tratamiento podría reemplazar en el futuro a la toma de píldoras, pero los expertos en VIH han advertido que todavía queda un largo camino hasta que sea posible realizar este procedimiento en forma rutinaria a los pacientes con el virus.

¿Cómo se hizo el proceso?

"Lo que hicimos fue utilizar una tecnología relativamente nueva para editar el genoma de las células del sistema inmune y quitar la proteína que nos hace susceptibles al virus", dijo a BBC Mundo el doctor Pablo Tebas, quien participó en el estudio.

Lo que intenta la ciencia es encontrar estrategias en las que no se requiera el tratamiento antirretroviral para lograr una cura funcional del VIH, es decir, que los pacientes mejoren sin tener que tomar medicinas.

Se cree que alrededor el 1% de la población mundial es resistente al VIH, y desde hace un tiempo los científicos intentan replicar esta inmunidad natural para diseñar tratamientos efectivos.

Otros logros vitales

Esta semana se conoció la noticia de que una nueva droga muy poderosa y de efecto duradero logró vencer el VIH en simios y próximamente será probada en personas.

También está asombrando al mundo el caso de un bebé que en el Johns Hopkins Hospital logró ser curado tras haberle iniciado el tratamiento contra el VIH ni bien nació. Es el segundo caso de este tipo: en otro bebé que también fue tratado en forma temprana en Mississippi, se logró la remisión total del virus.

En 2013, la Organización Mundial de la Salud (OMS) cambió las guías de tratamiento para el VIH. Señala que comenzar a tomar los fármacos cuando el sistema inmune no está tan debilitado, podría salvar hasta 3 millones de personas en 2025.

El mensaje es contundente: según la OMS, "un tratamiento precoz, más seguro y más simple, puede llevar a la epidemia del VIH a un declive irreversible", dice el comunicado.

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