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Ocho respuestas básicas sobre el virus del sida

Por HolaDoctor -
Ocho respuestas básicas sobre el virus del sida

Desde cómo se contagia, hasta la forma en la que se puede prevenir la infección, y la historia de este virus que causó la más feroz epidemia del siglo XX.

1- ¿Qué es el VIH?

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que puede causar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida). Hay dos tipos de virus VIH: el VIH-1 y el VIH-2. El de mayor prevalencia en el país es el primero, el segundo tiene una alta incidencia en África.

2- ¿Cómo actúa el VIH en el organismo?

El VIH causa daño en el sistema inmune porque destruye células que son específicas de la sangre llamadas células T o CD4, que son vitales para que el organismo se pueda defender de enfermedades. El virus destruye estas células y el cuerpo queda expuesto a múltiples enfermedades.

3- ¿Cómo se contagia el VIH?

Las formas más usuales de contagiarse son:

  • Por no utilizar condón durante una relación sexual –vaginal, oral o anal- con una persona infectada ya que se entra en contacto con el semen, fluidos corporales y sangre de la pareja sexual.
  • Al compartir jeringas, agujas u otros utensilios entre usuarios de drogas ilegales.
  • En el momento de nacer, si la madre está infectada, o en el período de lactancia.

Las formas menos usuales son:

  • Pincharse con una aguja u otro objeto cortante contaminado.
  • A través de transfusiones de sangre o productos derivados de la sangre que estén contaminados.
  • A través de tratamientos dentales en los que se utilicen utensilios que no estén debidamente esterilizados.
  • Por el contacto con sangre contaminada a través de lesiones.

El virus no se reproduce fuera del cuerpo humano y no se contagia por agua, aire, compartir platos o vasos, ni por picaduras de insectos.

4- ¿Quiénes deben hacerse la prueba de VIH?

Todas las personas entre los 13 y 64 años deberían hacerse una prueba de VIH al menos una vez. Si la persona está expuesta a distintas situaciones de riesgo debe hacérsela una vez al año. La prueba de VIH es rutina en el control de embarazadas. Existen pruebas de laboratorio cuyos resultados tardan varios días y pruebas rápidas que arrojan resultados en apenas 20 minutos.

5- ¿Qué es el período de ventana?

Cuando una persona se infecta con el VIH, es posible que durante algunas semanas, el virus no aparezca en las pruebas médicas, porque los anticuerpos que reaccionan ante la presencia del nuevo virus en la sangre aún no son visibles en los exámenes convencionales. En ese “período de ventana” el resultado de una prueba de VIH puede resultar negativo, aunque la persona esté infectada. Por eso, los expertos recomiendan que, ante una situación de riesgo, se repita el examen a los tres y a los seis meses de haber vivido la situación de riesgo. En esta etapa, la posibilidad de que una persona infectada contagie a otra es muy alta.

6- ¿Cómo se puede prevenir el VIH?

  • Usando el condón de manera correcta en cada relación sexual. Los preservativos de látex son muy eficaces para prevenir la infección por VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.
  • Limitando el número de parejas sexuales.
  • Practicando la abstinencia.
  • No utilizando drogas inyectables.
  • Evitando las situaciones de riesgo.

7- ¿Cómo se trata la infección?

El primer medicamento que se utilizó para luchar contra el virus fue el AZT, a mediados de los 80. En 1996 se presentaron en sociedad los cócteles de drogas que comenzaron a bajar notoriamente la carga viral (la cantidad de virus que hay en la sangre). Estos medicamentos han logrado transformar a esta infección en una condición crónica, retrasando el deterioro del sistema inmunitario, mejorando la calidad de vida de las personas que viven con VIH/Sida y reduciendo la capacidad de transmitir el virus.

8- ¿De dónde proviene el virus del sida?

Científicos identificaron un tipo de virus similar en chimpancés. La teoría es que el Virus de Inmunodeficiencia en Simios (VIS) pasó a los seres humanos a través de cazadores que estuvieron en contacto con sangre de monos infectados. En el cuerpo humano, el virus sufrió una mutación hasta transformarse en el VIH. Este proceso de décadas culminó con la expansión del virus y la explosión de la epidemia.

Fuentes: CDC, ONUSIDA

 

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