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Nuevo test detecta el VIH y el cáncer sin necesidad de microscopio

Por HolaDoctor -
Nuevo test detecta el VIH y el cáncer sin necesidad de microscopio

Gracias a la nanotecnología, ahora será mucho más fácil detectar el VIH, el cáncer y otras enfermedades: bastaría agregar nanopartículas a una muestra de suero sanguíneo y observar el color que adquiere: azul, si el paciente está enfermo, y rojo, si está sano. El resultado se podrá obtener en poco tiempo y podría ser observado a simple vista, sin necesidad de instrumentos complejos.

Un grupo de científicos británicos ha desarrollado un examen de sangre basado en nanopartículas que ayudará a detectar de manera mucho más fácil y precisa el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y el cáncer de próstata.

"Nuestro test permitirá realizar más y mejores pruebas de detección para muchas enfermedades, ya que combinará sensibilidad y sencillez, todo a un bajo costo", comenta la Dra. Molly Stevens, del Imperial College London, quien dirigió el desarrollo del proyecto.

Para la creación de este test, los investigadores tomaron nanopartículas de oro y las programaron para que fueran sensibles a la proteína p24, que se encuentra en la superficie del virus del SIDA, o al antígeno prostático específico (PSA), relacionado con el cáncer de próstata.

Luego colocaron la solución de nanopartículas en muestras de suero sanguíneo de diversos pacientes, algunos padecían VIH o cáncer de próstata y otros estaban sanos.

Los científicos observaron que las muestras de los pacientes enfermos se tornaban azules, mientras que las de aquellos que estaban sanos se volvían rojas.

"El cambio de color se debe a que la proteína p24 y el PSA modifican la forma en que se agrupan las partículas de oro: si están presentes, el oro forma grumos irregulares que reflejan un color azul; no obstante, si no se hallan estas sustancias, las nanopartículas se agrupan formando esferas, que dan un tono rojo a la muestra", explica la Dra. Stevens.

La coloración de las muestras sería observable a simple vista, sin necesidad de microscopio u otro instrumento, por lo que este método sería hasta 10 veces más barato que los exámenes existentes para la detección del VIH o el cáncer de próstata 

La Dra. Stevens juzga que, gracias a esto, este nuevo examen sería ideal para facilitar y ampliar la detección de VIH y otras enfermedades en países subdesarrollados 

Otra ventaja de este nuevo examen es que las nanopartículas serían mucho más sensibles que los tests actualmente existentes.

De acuerdo con la Dra. Stevens, al comienzo de la infección por VIH, por ejemplo, muchos pacientes pueden ser diagnosticados como negativos con un test corriente: este tipo de pruebas sólo detecta los anticuerpos del virus cuando han alcanzado cierta cantidad.

"No obstante, con las nanopartículas se podría detectar la presencia del virus aun si se encuentra en cantidades mínimas, lo cual facilitaría el diagnóstico y tratamiento tempranos”, destaca.

Asimismo, de acuerdo con el Dr. Roberto de la Rica, quien formó parte del equipo de investigación, "este examen, además, puede ser reconfigurado, por lo que sería útil también para detectar fácilmente enfermedades como la tuberculosis o la malaria". 

Por lo pronto, los científicos consideran que este nuevo test debe atravesar aún diversas pruebas para poder ser estandarizado, sin embargo, una vez que esté listo, podrá ser distribuido con ayuda de organizaciones mundiales de salud sin fines de lucro para poder mejorar la detección y tratamiento del VIH y otras enfermedades en países de bajos recursos.

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