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Nuevo condón desactivaría VIH y otros virus

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Nuevo condón desactivaría VIH y otros virus
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En materia de preservativos los hay de colores, sabores y texturas diferentes, pero además, los científicos se han preocupado por desarrollar opciones cada vez más seguras para prevenir enfermedades infecciosas causadas por virus de transmisión sexual, tal es el caso de un nuevo condón diseñado por la empresa de biotecnología Starpharma que incorpora un potente compuesto antivirial capaz de hacerle frente al VIH.

El compuesto al que se ha llamado VivaGel, según las pruebas de laboratorio realizadas por la empresa biotecnológica, es capaz de desactivar hasta en un 99.9% el VIH, el herpes y otros virus de transmisión sexual, y ha sido incorporado en el lubricante (contiene 0.5% astodrimer sodio, un fármaco no antibiótico antimicrobiano diseñado específicamente para luchar contra el virus del sida).

El nuevo producto recibió el certificado de conformidad de la Administración de Bienes Terapéuticos (TGA, por sus siglas en inglés), una unidad del Departamento de Salud del gobierno de Australia.

Al respecto, la directora ejecutiva de Starpharma, Jackie Fairley, dijo que el visto bueno del organismo regulador australiano es un paso previo a su comercialización, que espera que se concrete en unos meses.

Puntualizó que "es el único condón de su tipo, que proporciona una barrera de protección e incorpora un compuesto antiviral específico en el lubricante”.

La Dra. Fairley recordó que el uso de condón no es infalible ni da un 100% de protección contra enfermedades de transmisión sexual o un embarazo, sin embargo, aseguró que VivaGel reduce muchísimo la posibilidad de infección.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), refiere que el uso correcto y constante de los condones de látex para hombres reduce el riesgo de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) y del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Sin embargo, no proporcionan una protección absoluta.

Datos y cifras sobre el VIH

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) infecta a las células del sistema inmunitario, alterando o anulando su función. La infección produce un deterioro progresivo del sistema inmunitario, con la consiguiente "inmunodeficiencia". Se considera que el sistema inmunitario es deficiente cuando deja de poder cumplir su función de lucha contra las infecciones y enfermedades.

El VIH puede transmitirse por las relaciones sexuales vaginales, anales u orales con una persona infectada, la transfusión de sangre contaminada o el uso compartido de agujas, jeringuillas u otros instrumentos punzantes. Asimismo, puede transmitirse de la madre al hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

En el mundo, según la OMS, hay aproximadamente 35.3 millones de personas infectadas por el VIH y ha cobrado la vida de más de 36 millones. Según los cálculos de los CDC, más de un millón de estadounidenses viven actualmente con VIH y entre un 24 y un 27% de estas personas, no saben que tienen la infección.

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, los CDC informan que es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Esas medidas son: hacerse las pruebas de detección del VIH, recibir atención médica si porta el virus y tomar medidas para evitar transmitirlo a otras personas.

Éste y otros hallazgos en la lucha contra esta epidemia se presentan hasta el viernes 25 de julio en la 20th Conferencia Internacional de Sida, que se lleva a cabo en Melbourne, Australia.

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