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Los cirujanos buscan revocar la prohibición de los trasplantes entre personas VIH positivas

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -

Expertos señalan que cada año se podrían salvar hasta mil vidas en EE. UU.

Los cirujanos de trasplantes planifican reunirse con miembros del personal del Congreso de EE. UU. el miércoles para presionar por la revocación de una ley que prohíbe a los pacientes VIH positivos recibir trasplantes de órganos de otras personas VIH positivas.

Si la ley se cambia, los pacientes infectados con el virus que provoca el SIDA tendrán más órganos disponibles para el trasplante, afirman los defensores.

"Deseamos salvar las vidas de las personas con VIH que de lo contrario morirían en la lista de espera de órganos", señaló Kimberly Crump, funcionaria de políticas de la Asociación Médica del VIH (HIV Medical Association), un grupo de médicos e investigadores dedicados al SIDA.

Crump dijo que los defensores esperan animar a los legisladores a presentar un proyecto que busque la revocación de la ley.

Sin embargo, existen obstáculos. Por ejemplo, todavía hay preguntas sobre los riesgos de salud de trasplantar órganos entre pacientes VIH positivos, y se necesita investigación para asegurar que esos trasplantes sean seguros, señalan los expertos. Y algunos cirujanos de trasplantes se niegan a realizar trasplantes en pacientes VIH positivos.

Los especialistas, entre los que se incluye la Dra. Dorry Segev, directora de investigación en trasplantes clínicos de la Escuela de Medicina Johns Hopkins, discutirán las necesidades especiales de trasplante de los pacientes VIH positivos en la reunión, que se llevará a cabo al mediodía.

Los pacientes VIH positivos son vulnerables a una variedad de enfermedades que pueden amenazar a sus órganos si sus sistemas inmunitarios se debilitan. Por ejemplo, son susceptibles a la hepatitis B, que empeora más rápido en las personas infectadas con VIH que en otras, y que puede llevar a enfermedad hepática y la necesidad de un trasplante de hígado, explicó la Dra. Margaret Ragni, profesora de medicina del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

Los pacientes VIH positivos también son susceptibles a desarrollar problemas renales que requieren de trasplantes de riñón.

Los pacientes VIH positivos pueden recibir trasplantes de órganos de personas que no están infectadas con el VIH, pero una ley federal prohibió los trasplantes entre pacientes VIH positivos en los 80 durante la crisis del SIDA.

Ragni dijo que las autoridades médicas tienen una variedad de inquietudes, que incluyen temores de que los recipientes puedan recibir una cepa viral más potente del donante y enfermarse más, que se puedan transmitir infecciones relacionadas con el VIH durante el trasplante, o que un órgano de un donante VIH positivo se pueda trasplantar accidentalmente en un paciente que no tenga el virus.

Una coalición de asociaciones médicas y de defensoría para los pacientes del SIDA, que incluyen a amfAR, la Foundation for AIDS Research y la Human Rights Campaign, mantienen que la ley es obsoleta y que deniega a los pacientes VIH positivos acceso a más oportunidades para trasplantes de órganos.

Los investigadores calculan que cambiar la ley podría preparar el camino para salvar las vidas de mil pacientes VIH positivos cada año en EE. UU.

Los defensores también afirman que un cambio en la ley significará que los pacientes que no están infectados con VIH tendrán un acceso más rápido a órganos porque los pacientes VIH positivos tendrán unas opciones más amplias.

Pero incluso si la ley cambia, quedarían algunos temas por resolver, señaló la Dra. Lynda Frassetto, internista y especialista en el riñón de la Universidad de California, en San Francisco.

Los trasplantes entre pacientes VIH positivos siguen siendo experimentales, aunque se ha llevado a cabo investigación promisoria en Sudáfrica, señaló Frassetto.

Además, algunos cirujanos de trasplantes prefieren no tratar a pacientes VIH positivos, apuntó Frassetto. "Los cirujanos de trasplantes con quienes trabajo afirman que algunos grupos de trasplante no desean atender a pacientes de VIH", comentó. "No desean exponerse a la sangre ni cuentan con la infraestructura para gestionar los complicados problemas que presentan".

Recientemente, un panel del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. votó por ratificar una prohibición de décadas de antigüedad que evita que los hombres homosexuales donen sangre, al mismo tiempo que pidió más investigación sobre el controversial tema. Los defensores señalan que unas mejores técnicas de exploración hacen que esa prohibición sea innecesaria.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre los trasplantes de órganos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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