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Impulsan Truvada para prevenir el VIH

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Impulsan Truvada para prevenir el VIH
CRÉDITO: WIKIMEDIA COMMONS

Ya se ha comprobado que el fármaco previene la infección en un 92%. Por eso, activistas piden que se expanda su uso en comunidades de riesgo y que sea cubierto por los seguros.

Aunque todavía muchos médicos se muestran reacios a prescribir Truvada como tratamiento preventivo para el VIH, el medicamento sí está respaldado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y muchos grupos de defensa del VIH/sida.

Los CDC informan que Truvada, cuando se toma en forma constante puede reducir el riesgo de contraer el VIH en un 90% o más. Y la investigación encontró que el uso de la droga no fomenta las relaciones sexuales de riesgo y es eficaz incluso si las personas se saltan algunas dosis.

Ahora varias organizaciones están impulsando campañas para que se incluya Truvada en la cobertura de las aseguradoras.

La Campaña por los Derechos Humanos (HRC por su sigla en inglés) está presionando para que el gobierno responda a la crisis del VIH/sida, que afecta desproporcionadamente a miembros de la comunidad LGBT, ya que de los 50,000 nuevos casos de VIH de cada año, dos tercios se encuentran entre los hombres homosexuales y bisexuales. Además, las mujeres transexuales también tienen un alto riesgo de contraer el VIH.

La organización HRC impulsa la aplicación de la profilaxis pre-exposición (PrEP) -una estrategia de prevención del VIH que incluye tomar medicamentos anti-VIH para reducir el riesgo de contraer el virus- y Truvada cuenta con la aprobación oficial dentro de ese plan.

Como parte de su campaña, pidieron a las aseguradoras, reguladores y fabricantes de Truvada que se tomen medidas para reducir los costos, aumentar la conciencia pública, y hacer que la opción esté disponible para todos los individuos médicamente calificados que podrían beneficiarse, sin importar la capacidad de pago; ésta última petición consiste concretamente en que el costo de la droga sea cubierto por las aseguradoras.

La HRC instó a todos los estados a imitar a Washington, que puso en marcha un programa en 2014 donde se ofrece asistencia en el pago de la PrEP.

En Nueva York también soplan vientos de cambio. El gobernador Andrew Cuomo se comprometió en los eventos del orgullo gay de este año en Manhattan, a poner fin a la epidemia de VIH en el estado para el año 2020. Su propuesta implica aplicar la prevención PrEP en personas VIH-positivas y destinar fondos a mantener a quienes son VIH-positivos dentro del sistema de atención de la salud. 

Sin embargo, hay posturas encontradas. Los integrantes de AIDS Healthcare Foundation siguen siendo fuertes críticos de la utilización preventiva de Truvada.

En una campaña publicitaria lanzada en agosto expresan que la promoción gubernamental de la toma de droga como método preventivo, podría ocasionar "un desastre de salud pública" sobre todo porque temen que el plan de la toma diaria no se respete, o que la toma de Truvada lleve a tener relaciones sexuales más arriesgadas al confiar en la prevención.

¿Cuánto cuesta Truvada?

El costo es muy variable: según una ficha a informativa del Departamento de Salud del Estado de Nueva York, el rango va de $ 8,000 a $ 14,000 por año.

Dentro de los pocos beneficios sociales que exiten para costear el tratamiento, el fabricante del medicamento, Gilead Sciences Inc., con sede en California, tiene un programa que proporciona ayuda a algunas personas que son elegibles para ser tratadas con Truvada, pero que no pueden asumir el costo.

¿Qué es PrEP?

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó en 2012 este nuevo método para prevenir la transmisión del VIH, conocido como "profilaxis pre-exposición o PrEP".

Según los CDC, el programa consiste en tomar a diario un medicamento contra el VIH llamado Truvada, con el fin de prevenir la infección por el VIH, el virus causante del sida.

Los investigadores estiman que la PrEP tiene más del 90% de efectividad si se toma según las indicaciones médicas. Pero el PrEP también incluye pruebas de detección de VIH e infecciones de transmisión sexual en intervalos de 3 meses.

 

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