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Gel microbicida, esperanza contra el VIH

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Gel microbicida, esperanza contra el VIH
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un gel microbicida desarrollado por investigadores del Laboratorio de Inmunobiología Molecular de Madrid y de la Universidad de Alcalá de Henares, abre nuevas esperanzas para prevenir la transmisión del virus del VIH por vía sexual. Aunque se encuentra en fase preclínica, los científicos han comprobado su eficacia en un modelo animal.

El principio activo del gel de uso vaginal y rectal es un dendrímero, el 2G-S16, un tipo de molécula de tamaño nanoscópico que bloquea la infección de las células epiteliales y del sistema inmunitario frente al VIH. 

El virus tiene una proteína que reconoce unos receptores en la membrana celular para fusionarse con ella y comenzar el proceso de infección. El dendrímero bloquea estas proteínas, evitando la entrada del virus en las células refiere la información sobre el estudio difundida en línea por la Universidad de Alcalá.

Además, el gel no es tóxico y tras su aplicación podría tener una eficacia en la protección frente al VIH de entre 18 y 24 horas, durante las cuales se podrían mantener relaciones sexuales sin contagio. Además de inhibir el virus, el gel no altera la flora vaginal ni produce irritación y habría que aplicarlo entre cuatro y ocho horas antes del coito.

Los ensayos preclínicos

Los investigadores experimentaron con 10 ratones hembra humanizados, es decir a los que se les sustituyó su sistema inmune por uno más cercano al del ser humano. A tres de ellas se les aplicó un gel placebo, y a las otras siete el gel microbicida. Posteriormente se aplicó a los 10 roedores el virus del VIH vaginalmente.

“Dos semanas después, podemos confirmar que los tres ejemplares tratados con placebo están infectados, y que ninguno de los siete tratados previamente con el gel presenta signos de infección”, aseguró Javier de la Mata, autor principal del trabajo.

Para completar el ensayo pre-clínico del producto, se necesitaría probarlo en otra especie animal (preferiblemente macacos por su similitud con el hombre) y, si los resultados fueran positivos, entraría en la fase de ensayo con humanos. “Si todo va bien, creemos que el ensayo pre-clínico podría completarse en unos dos años”, estiman los investigadores.

Datos y cifras sobre el VIH

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) infecta a las células del sistema inmunitario, alterando o anulando su función. La infección produce un deterioro progresivo del sistema inmunitario, con la consiguiente "inmunodeficiencia". Se considera que el sistema inmunitario es deficiente cuando deja de poder cumplir su función de lucha contra las infecciones y enfermedades.

El VIH puede transmitirse por las relaciones sexuales vaginales, anales u orales con una persona infectada, la transfusión de sangre contaminada o el uso compartido de agujas, jeringuillas u otros instrumentos punzantes. Asimismo, puede transmitirse de la madre al hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

En el mundo, según la OMS, hay aproximadamente 35.3 millones de personas infectadas por el VIH y ha cobrado la vida de más de 36 millones. Según los cálculos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) más de un millón de estadounidenses viven actualmente con VIH y entre un 24 y un 27% de estas personas, no saben que tienen la infección.

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, los CDC informan que es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Esas medidas son: hacerse las pruebas de detección del VIH, recibir atención médica si se tiene el virus y tomar medidas para evitar transmitir el virus a otras personas.

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