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Avanza vacuna contra el VIH

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Avanza vacuna contra el VIH

Un grupo de científicos diseñó una vacuna que podría "enseñarle" al sistema inmune a que bloquee la entrada y el avance del VIH en el organismo y, así, evitar la infección.

Los resultados de esta investigación —que resume el trabajo de tres estudios distintos— se publicaron de manera conjunta en las ediciones de junio de las revistas Science y Cell. Esta vacuna está en fase de experimentación en laboratorio y aún no se prueba en humanos.

Esta vacuna "enseñaría" a los anticuerpos del sistema inmune cómo construir una buena defensa contra el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). 

A diferencia de otras vacunas que utilizan virus inactivos, ésta se desarrolló en base a una proteína llamada gp120 que "vive" en la superficie del VIH.

Según explicó Dennis Burton, uno de los líderes del estudio, esta estrategia permitiría confeccionar una vacuna que atacara a todas las cepas del VIH que circulan en la actualidad. 

Hace décadas que la comunidad científica lucha por encontrar una vacuna efectiva contra el virus que causa el sida. Pero su capacidad de mutación (cambio de forma), sumado a la dificultad de probar la vacuna en una población no infectada, ha generado más fracasos que triunfos.

Ésta vez, la historia puede cambiar.

El trabajo de los científicos del Scripps Research Institute (TSRI), la International AIDS Vaccine Initiative (IAVI) y la Rockefeller University puede convertirse en pionero y en un nuevo punto de partida para llegar a tener algún día un mundo libre de VIH.

El primer ensayo de una vacuna contra el VIH se realizó en 1987, con 138 voluntarios que no portaban el virus. Desde entonces, se han realizado decenas de pruebas, que suelen fracasar cuando están en fase III, esto es cuando se prueba en un número grande de personas (fuente: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas).

Las cifras de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) revelan que 1.2 millones de personas viven con VIH en el país, y de ellas, el 14% (una de cada siete) no sabe que está infectada.

Es crítico que se conozca el estatus de VIH, ya que cuanto antes se empiece el tratamiento en caso de ser seropositivo, menos posibilidades hay de que se desarrolle Sida. Además, hoy en día existen medicinas profilácticas que ayudan a prevenir la infección antes e incluso después de la posible situación de riesgo.

Si la persona que porta el VIH sigue un tratamiento, la carga viral (la cantidad de virus que tiene en sangre) disminuye y eso hace que también se reduzca la posibilidad de pasar el VIH a parejas sexuales.

 

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