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Oreja de elefante

Por A.D.A.M. -

Definición

Las plantas denominadas orejas de elefante son plantas para interiores y exteriores con hojas muy grandes en forma de flecha. La intoxicación puede ocurrir si la persona come partes de esta planta.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Las sustancias dañinas en las plantas oreja de elefante son:

Nota: Las hojas y los tallos son la parte más peligrosa si se ingieren en grandes cantidades.

Dónde se encuentra

La oreja de elefante crece de manera natural en áreas tropicales y subtropicales. También es común en los climas norteños.

Síntomas

Los síntomas de la intoxicación con oreja de elefante son:

  • Diarrea
  • Náuseas
  • Enrojecimiento, dolor y ardor en los ojos
  • Ardor fuerte en la boca y la garganta
  • Hinchazón de la lengua, la boca y los ojos
  • Vómitos

Cuidados en el hogar

Limpie la boca del paciente frotándola con un paño húmedo y frío. Lave cualquier sabia de la planta que esté en la piel. Enjuague los ojos.

NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Parte de la planta ingerida, si se conoce
  • Hora en que fue ingerida
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve la planta con usted al hospital.

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Se tratarán los síntomas.

La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones y un respirador (ventilador), sólo en casos extremos
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicinas para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los síntomas desaparecerán en cuestión de varios días hasta una semana si se tratan adecuadamente.

En casos excepcionales, el ácido oxálico puede causar una inflamación lo suficientemente grave como para obstruir las vías respiratorias.

Referencias

Graeme K. Toxic plant ingestions. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 64.

Zosel AE. General approach to the poisoned patient. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 143.

 

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