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Tratamientos para vencer al dolor de espalda

Por Consumer Reports -
Tratamientos para vencer al dolor de espalda
CRÉDITO: THINKSTOCK

Aunque puede ser difícil que el médico le diga qué es exactamente lo que está causándole dolor de espalda, existe una amplia gama de tratamientos que pueden ayudarlo a aliviar el dolor y a preservar el movimiento. Su médico puede ofrecerle una combinación de tratamientos.

Hemos dividido los tratamientos en los que son para el dolor de espalda que dura 12 semanas o menos (dolor de espalda agudo o a corto plazo) y el dolor que se prolonga más de 12 semanas (dolor de espalda crónico o a largo plazo).

Lo que debe saber acerca del dolor de espalda a corto plazo

* Quedarse en la cama no le ayudará con un dolor de espalda a corto plazo. No sólo no le dará alivio sino que puede ser perjudicial. Manténgase tan activo como pueda. 

* Los medicamentos llamados antiinflamatorios no esteroides (AINE), tales como el ibuprofeno, parecen ayudar a las personas que sufren dolor de espalda. Pero no debe tomarlos más de siete días seguidos. 

* También es bueno que un terapeuta capacitado para tal fin manipule la columna. Puede servirle para volver al trabajo. 

* Es improbable que los ejercicios, incluso los que son para la espalda, lo hagan sentirse mejor.

* Hay muchos otros tratamientos que no se han probado debidamente. Entonces no sabemos si dan resultado. Estos incluyen soportes para la espalda, inyecciones con esteroides, masaje, compresas de hielo y estimulación transcutánea eléctrica nerviosa (TENS, transcutaneous electrical nerve stimulation).

Tratamientos para el dolor de espalda a corto plazo

¿Qué tratamientos son los que dan mejores resultados? Hemos analizado minuciosamente la investigación y dividimos los tratamientos en las siguientes categorías.

Es muy probable que los beneficios superen los daños

* Antiinflamatorios no esteroides (AINE): Este grupo de medicamentos puede reducir el dolor y la inflamación. 

* Mantenerse activo: Su médico puede aconsejarle que se mantenga activo, para reducir el dolor y acelerar su recuperación. 
Es muy probable que los beneficios superen los daños

* Programas de tratamientos multidisciplinarios: En estos programas, su atención queda a cargo de un equipo de profesionales, que incluyen médicos, psicólogos y fisioterapeutas. 

* Calmantes: Estos incluyen los tratamientos de venta sin receta, como acetaminofen (Tylenol), así como también calmantes más fuertes que sólo puede obtener con receta. 

* Manipulación de la columna: Es el caso en que un terapeuta capacitado mueve las articulaciones de la espalda.
Es muy probable que los beneficios no superen los daños

* Relajantes musculares: Estos son medicamentos que pueden servir para los espasmos musculares (dolor intenso en los músculos). Son un tipo de sedante. 

Requiere más estudio

* Acupuntura: Se insertan unas agujas finas en la piel, en puntos específicos del cuerpo. Se cree que esto desbloquea la energía.

* Escuelas de apoyo: Estas escuelas ofrecen una serie de clases en las que usted aprende cómo funciona la espalda y qué cosas pueden dañarla.

* Terapia conductual: Implica aprender cómo cambiar su conducta y manejar sus pensamientos, para ayudarlo a enfrentar el dolor.

* Biorretroalimentación: Este tratamiento lo ayuda a mantener los músculos relajados.

* Inyecciones epidurales con esteroides: Se inyectan esteroides en la base de la columna para reducir la inflamación.

* Soportes para la espalda: Se trata de corsés, cinturones de sostén, soportes para la espalda y chalecos que debe usar para sujetar la espalda.

* Masaje: Un terapeuta le soba, masajea y moviliza las partes blandas de la zona lumbar, que incluyen los músculos.

* Tratamientos con temperatura: Estos tratamientos incluyen masaje, hielo, calor y ultrasonido.

* Tracción: Este tratamiento le estira la columna. Un terapeuta lo hace en forma manual o con pesos.

* Estimulación transcutánea eléctrica nerviosa (TENS, transcutaneous electrical nerve stimulation): Usted se coloca un pequeño dispositivo que funciona con una batería (unidad TENS) alrededor de la cintura. Éste emite pulsos leves de electricidad que lo ayudan a aliviar el dolor.

No aportan beneficios o son potencialmente nocivos

* Ejercicios, incluso los que son para la espalda: Éste es un programa de ejercicios para fortalecer la espalda, mantenerlo flexible y mejorar su estado físico. 

No aportan beneficios o son potencialmente nocivos

* Reposo en cama: Esto implica permanecer en cama durante un par de días.

 

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