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Alivio gratuito para la acidez estomacal

Por Consumer Reports -
Alivio gratuito para la acidez estomacal
CRÉDITO: THINKSTOCK

Se calcula que alrededor de 60 millones de estadounidenses tienen acidez gástrica o reflujo del ácido estomacal, al menos una vez al mes, y que 15 millones padecen dicha afección todos los días. Un porcentaje más reducido, pero sustancial, tiene acidez gástrica con tanta frecuencia que se le ha diagnosticado la enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés).

Con estadísticas como ésta, no resulta sorprendente que una clase de remedios contra la acidez gástrica (mejor conocidos como inhibidores de la bomba de protones) haya impulsado las ventas hasta un valor sorprendente de $13,900 millones en 2008.

La sensación de ardor de la acidez estomacal es causada por el ácido gástrico que vuelve a subir por el esófago. Por lo general, las fuertes contracciones involuntarias hacen que todo descienda hacia el estómago, y un potente músculo denominado esfínter inferior del esófago lo mantiene en ese lugar. Pero si el esfínter no se cierra correctamente, los ácidos pueden fluir hacia arriba; o provocar el reflujo que puede irritar, inflamar e incluso erosionar las paredes del esófago.

Pero antes de recurrir a los medicamentos para que lo ayuden a aliviar sus síntomas, hay algunos cambios pequeños que puede realizar en su dieta y otros hábitos que pueden reducir la probabilidad de que se presente la acidez gástrica y, posiblemente, eliminarla por completo, por ejemplo:

* Evitar los alimentos picantes, ácidos y grasos.

* Reducir la cantidad de alcohol que bebe.

* Reducir las bebidas con cafeína o las gaseosas.

* Limitar el consumo de chocolate, ajo, cebolla y menta.

* Esperar, al menos, tres horas antes de acostarse luego de una comida.

Si experimenta reflujo mientras duerme, mantenga la cabeza elevada, al menos, entre cuatro y seis pulgadas, e intente dormir sobre el lado izquierdo.

* Incorporar más fibra a su dieta; algunas investigaciones indican que esto puede ayudar.

* Deje de fumar: la nicotina relaja el esfínter del esófago y aumenta la producción de ácidos.

* Baje de peso si lo necesita. Tener hasta un poco de sobrepeso ejerce presión sobre el esfínter inferior del esófago, lo que provoca el reflujo. Incluso, bajar unas pocas libras puede ayudar.

* Considere la opción de masticar chicle o goma de mascar después de una comida. Un pequeño estudio determinó que las personas que usaban goma de mascar después de una comida con alto contenido de grasas tuvieron menores niveles de ácido; otro estudio indicó que las personas que usaban goma de mascar durante una hora después de tomar el desayuno tuvieron menores síntomas durante hasta tres horas.

Si necesita tratar la acidez gástrica o GERD con medicamentos, lea nuestro último informe de Consumer Reports Best Buy Drugs para obtener más información. Aprenda más sobre nuestro programa de Best Buy Drugs que analiza más de 200 medicamentos para tratar decenas de afecciones comunes.

 

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