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Alarma por escasez de medicamentos

Por HolaDoctor -
Alarma por escasez de medicamentos

Hospitales y médicos estan enfrentando una sorprendente escasez de medicamentos que afecta a un amplio rango de pacientes, desde personas con cáncer hasta víctimas de ataques cardíacos o de otras enfermedades.

Un récord de 211 drogas estuvieron en falta en 2010, cifra que representa el triple que en 2006. Y al menos 89 se registraron como difíciles de conseguir tan solo en marzo de este año.

Esta escasez a obligado a algunos centros de salud a racionalizar las medicaciones, que incluyen drogas para tratar la leucemia, posponer cirugías u optar por alternativas menos eficaces, o con más riesgo de efectos secundarios.

Según explica Erin Fox, gerente de Información sobre Drogas de la Universidad de Utah, quien monitorea la escasez de drogas para la American Society of Health-System Pharmacists, “se trata de una crisis y los pacientes están en riesgo”.

Las razones de esta escasez son amplias, y van desde la consolidación de compañías farmacéuticas  -antes dos o tres laboratorios producían una droga, ahora es uno solo- hasta que algunos medicamentos se dejan de producir porque no dan ganancias.  Tal es el caso de muchos genéricos, que no son redituables para las farmacéuticas como los remedios de marca.

También hay mayores controles de calidad que dejan en el camino a muchos productos y más productos que son importados de otros países.

Esto, según dijo a The Washington Post Allen Vaida, director ejecutivo del Institute for Safety Medicine, “ha creado una espiral de escasez que alcanza a medicamentos que son críticos para tratar algunas enfermedades”.

Para enfrentar esta crisis, las autoridades federales están acelerando en algunos casos los procesos de aprobación de un fármaco, dos nuevas drogas contra el cáncer este año, o aprobando importaciones de emergencia.

Esto último es lo que hizo la Administración de Drogas, Alimentos y Tecnología (FDA, por sus siglas en inglés), entidad que aprobó el año pasado la compra en el exterior del anestésico propofol.

La American Society of Clinical Oncology dijo en un comunicado que reciben “ historias de horror” de pacientes que imploran por su medicación.

Para enfrentar esta crisis, el Congreso está evaluando un proyecto por el cual las farmacéuticas deberán informar a la FDA sobre aquéllos medicamentos que corren el riesgo de entrar en la lista de los escasos. Justamente para actuar con tiempo y prevenir la escasez.

La lista de los medicamentos que están en falta en la actualidad se puede consultar en el sitio web de la American Society of Health-System Pharmacists

 

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