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Qué hacer con los medicamentos vencidos

Por Consumer Reports -
Qué hacer con los medicamentos vencidos
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Las medicinas funcionan cuando pasó la fecha de caducidad? No tanto. Por eso se designó un día para la recopilación a nivel nacional el 26 de octubre de 2013 de 10 a.m. a 2 p.m. En lugares designados, como una farmacia, estación de policía o escuela, por ejemplo, se pueden dejar medicinas que uno ya no quiera o no haya usado, o que estén expiradas. 

El programa es gratuito y anónimo y acepta la mayoría de las medicinas que requieren de receta médica. (Para encontrar un sitio de recopilación cercano a usted vaya a dea.gov y haga clic en “Drug Disposal” y después en “Got Drugs?”). En tres años de recopilaciones dos veces al año, se han recolectado e incinerado más de 1,400 toneladas de medicinas que requieren receta médica, de acuerdo con la Agencia Federal Antidrogas (DEA, por sus siglas en inglés).

¿Por qué entregar medicinas viejas?

Podrían haber perdido su efectividad o las instrucciones sobre su uso podrían haber cambiado (por ejemplo, la Administración de Alimentos y Medicamentos [FDA, por sus siglas en inglés] ya no recomienda que los niños menores de 2 años tomen medicinas para tos o resfriados). Y simplemente es una mala idea tener analgésicos a la mano, que podrían contribuir al problema de abuso de medicamentos de un miembro de la familia o amigo.

“Todo lo que hacemos está dirigido a proteger a las familias estadounidenses y a las comunidades,” dice Michele Leonhart, administradora de la DEA. “Al sacar de su casa las medicinas que necesitan receta médica o que ya no quieren, el público previene la experimentación, adicción, sobredosis y hasta la muerte.”

Hay razones para ir a un sitio de recopilación en lugar de tirar las medicinas a la basura. Tirar medicinas en la basura permite a los niños y mascotas llegar a ellas, y un bote de basura es un lugar probable que revisarían quienes abusan de los medicamentos después de buscar en el lugar donde normalmente se guardan las medicinas. 

¿Tirar medicinas al excusado o inodoro? Generalmente es una mala idea. Algunas organizaciones citan preocupaciones de salud; otros citan evidencia de que las medicinas que se tiran al inodoro pueden causar deformaciones en los peces como anormalidades reproductivas entre las percas o lobinas. No hay evidencia definitiva que sugiera efectos adversos en la salud de los humanos pero la FDA quiere minimizar los residuos de medicamentos en el suministro público de agua.

Las reglas propuestas por la DEA extenderían las opciones para deshacerse de los medicamentos para incluir programas y cajas para recibirlas en farmacias o centros de asistencia a largo plazo. Pero aunque el periodo de comentarios públicos terminó el pasado febrero, esas reglas todavía no se han hecho permanentes.

Si se pierde el día de la recolección y quiere deshacerse de medicinas por su propia cuenta, siga estos consejos:

• Quite toda la información personal y nombres de los medicamentos de la etiqueta.

• Saque los medicamentos de sus botellas originales y mézclelas en otro contenedor (como un contenedor vacío de margarina) con alguna sustancia no deseable como aceite para cocinar, restos de café o arena de la caja del gato.

Después selle el contenedor y tírelo afuera en el bote de basura.

• Para ver una lista de la FDA de medicamentos, que podrían ser tan dañinos, que deberían ser tirados en el inodoro cuando expiran, vaya a fda.gov, haga clic en “Drugs” y escriba “flush drugs” en la ventana de búsqueda.

 

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