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Células madre vs diabetes; fabricar insulina de nuevo

Por Violeta Merlo -
Células madre vs diabetes; fabricar insulina de nuevo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Suena a ciencia ficción pero te imaginas que existiera un tratamiento para las personas con diabetes tipo 1 (cuando el páncreas no produce insulina) en el que no necesitarán inyectarse insulina todos los días. Pues bien los avances en la investigación con células madre mesenquimales extraídas de dientes, traen nuevas posibilidades que permitiría al páncreas volver a producir insulina.

Víctor Saadia, director operativo del banco de células madre de dientes BioEDEN México, aseguró a HolaDoctor que en este momento el trasplante de células madre se ha convertido en una opción real para millones de personas que son víctimas de su propio sistema inmunológico que destruye las células beta del páncreas (las encargadas de producir la insulina).

Saadia comentó que las células madre son las células maestras de nuestro organismo, mismas que dan origen a todos los tejidos y órganos del cuerpo y tienen el potencial de convertirse en huesos, músculo, corazón, cartílago y células de los islotes pancreáticos, las “fábricas” de insulina del cuerpo humano.

“Una célula madre de los dientes (mesenquimales) se puede convertir en una célula beta del páncreas que puede generar insulina, esto es un descubrimiento impresionante por qué entonces le podemos dar al cuerpo los mecanismos necesarios para desarrollar sus propias células beta pancreáticas para generar la suficiente cantidad de insulina”, estableció.

Precisó que lo que se hace con las células madre mesenquimales, como las que se encuentran en los dientes de leche en el caso de los niños y en las muelas del juicio en los adultos, es una expansión celular, es decir, “multiplicar las células in vitro y después diferenciarlas a células beta pancreáticas productoras de insulina que son inyectadas al páncreas, para que el páncreas las adopte como propias y ayuden a la producción de insulina”.

Protocolos clínicos y estudios

Un estudio llevado a cabo con dientes de leche obtenidos de niños entre 7 y 11 años de edad y cuyos resultados fueron publicado por The Journal of Dental Research mostró que las células madre obtenidas de los dientes, son capaces de diferenciarse en células pancreáticas que producen insulina,

En otra investigación realizada en la Universidad de British Columbia, Canadá los científicos lograron demostrar que los trasplantes de células madre mesenquimales pueden restaurar con éxito la producción de insulina en ratones con diabetes que mantuvieron niveles saludables de glucosa en la sangre pese a haber sido alimentados con grandes cantidades de azúcar.

Otro estudio publicado por la revista Journal of the American Medical Association encontró que un grupo de voluntarios con diabetes tipo 1 que se sometió a un trasplante de células madres sobrevivió sin necesidad de inyecciones de insulina durante más de tres años, además de que mantuvieron niveles saludables de glicemia y péptidos C.

“Todos estos hallazgos avalan y garantizan que la crío-preservación de las células madre dentales son un seguro de vida y su uso futuro en la terapia antidiabética es una inversión con altas probabilidades de ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas”, resaltó Víctor Saadia.

¿Cuáles dientes?

Víctor Saadia señaló que para la extracción de células madre dentales únicamente se necesita un diente de leche (los que se caen entre los 6 y los 12 años de edad) en buenas condiciones, es decir, libre de caries, para tener una reserva que servirán en un futuro.

Agregó que si el diente de leche llegara a caer en casa o en la escuela, solamente se coloca lo más pronto posible en un recipiente con leche y se mete al refrigerador, y se notifica al banco de células para que los recojan, para que las células sean multiplicadas y crío-preservadas a largo plazo. En el caso de las muelas del juicio, lo recomendable es que los pacientes no tengan más de 25 años y sus muelas en buen estado para que se pueda hacer el cultivo.

Saadia añadió que estas células se pueden utilizar en el mismo paciente, así como en sus familiares de primer grado (hijos, padres, hermanos) y en los de segundo grado (abuelos, tíos, primos). Familiares de primer grado, hijos, principalmente, pueden ser donadores de células madre dentales.

Una vez que se extraen de la pulpa del diente, las células se cultivan y se congelan en tanques criogénicos a menos 200 grados centígrados, hasta que se necesiten. El costo por guardar las células mesenquimiales es de 750 dólares, que incluyen la extracción, cultivo y almacenamiento. Después hay que pagar una cuota anual de 100 dólares para mantenerlas en los tanques (para más información visita el sitio: www.celulasdentales.com).

Actualmente en China, Brasil, Alemania, España se están realizando estos tratamientos regenerativo anti-diabetes a partir de sus células madre. En México, ya hay clínicas privadas e incluso hospitales públicos, donde se están llevando a cabo dichos procedimientos. DNA VITA Therapeutics es la empresa pionera con licencia sanitaria autorizada por COFEPRIS para ofrecer el servicio de aplicación de células madre adultas con fines terapéuticos

Cifras y datos sobre la diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El Diabetes Atlas de la Federación Internacional de Diabetes (FID 2011) calcula que hay unos 490,000 niños de menos de 15 años con diabetes tipo 1 en el mundo, de dicha cantidad se estima que hay entre 80 y 100 mil con necesidad urgente de asistencia.

Según las estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), unos 22.3 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes, es decir, casi el 7% de la población total y 5 millones más que en 2007. Se estima que 6 millones de personas tienen diabetes pero no lo saben y se prevé que unas 44 millones de personas desarrollen la enfermedad en los próximos 15 años.

Para la ADA, las complicaciones de la diabetes representan una carga del cinco al diez por ciento del presupuesto de salud de un país. En el 2012, en los Estados Unidos se gastaron 245 mil millones de dólares en costos médicos directos, lo que incluye la atención hospitalaria y de emergencias, las consultas médicas y los fármacos. De esa cantidad, 69 mil millones de dólares representan los costos indirectos, lo que incluye una menor productividad en el trabajo o productividad perdida, así como la muerte prematura.

La ADA indica que es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y que las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

Recuerda que bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo no importa la edad ni la condición médica que tengas, uno de los mandatos prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes como la diabetes y elevar las primas en caso de enfermedad. Si tienes dudas sobre los cambios bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita el Centro de Seguros Médicos, en donde hallarás respuestas simples a tus preguntas.

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