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Universitarios y salud mental: consejos para padres

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Universitarios y salud mental: consejos para padres
CRÉDITO: THINKSTOCK

La mayoría de los estudiantes asocian la universidad con libertad, pero no muchos se dan cuenta que esta libertad trae consigo menos estructuras, una vida que puede parecer menos ordenada , presiones y nuevos desafíos que pueden provocar estrés y hacer que esta transición más difícil, especialmente para aquellos estudiantes que padecen alguna condición mental. Qué pueden hacer los padres.

Como se sabe que es una etapa difícil, los especialistas apuntan a las familias y aseguran que es importante que las familias trabajen en conjunto para desarrollar un plan que facilite la autonomía y el bienestar académico y emocional del joven.

Un plan bien pensado aumenta las posibilidades de que la transición sea tranquila y exitosa, tenga el joven o no alguna condición previa.

Las siguientes sugerencias aparecieron publicadas en un informe de una organización pro salud mental para  ayudar a que  las familias establezcan algunas reglas básicas y canales de comunicación, y también pueden ayudar a los estudiantes, que padecen alguna enfermedad mental, a sentirse independientes pero apoyados.

La ansiedad es el principal problema de salud mental que padecen los estudiantes universitarios. Hay informes que aseguran que uno de cada seis estudiantes universitarios fue diagnosticado o recibió tratamiento para la ansiedad en los últimos 12 meses, superando las consultas por  depresión en ese segmento poblacional. 

Si bien siempre la ansiedad fue un problema en el ámbito estudiantil, ya sea debido a la presión que sufren los estudiantes, los padres sobreprotectores y hasta la dependencia con las redes sociales, ahora se los ve pedir ayuda en los consultorios profesionales por este tema.

Pero hay algunas medidas que los padres pueden tomar por anticipado, sobre todo si su hijo ya ha manifestado algún síntoma o trastorno.

Consejos para padres

  • Programa una cita: Una vez que tu hijo haya elegido la universidad a la que quiere asistir, el primer paso es ponerse en contacto con el departamento de orientación para encontrar un psicólogo y un psiquiatra dentro de la universidad o en las cercanías. Si tu hijo se siente cómodo con esto, él mismo puede concertar una cita inmediatamente después de su llegada a la universidad. Es importante para tu hijo si está con algún síntoma o preocupación excesiva, contar con ayuda terapéutica.
  • Alimente la independencia: Asegúrate de que tu hijo esté preparado para cuidarse por si mismo (es decir, lavar la ropa, manejar el dinero, comprar los alimentos, etc.). Ayúdalo a sentirse cómodo con los pormenores de la vida cotidiana: encontrar una farmacia local, un supermercado o hasta la lavandería del edificio.
  • Habla con tu hijo para que firme un formulario médico antes de entrar a la universidad: A partir de los 18 años, tu hijo tiene la autoridad de decidir si le permite o no saber sobre sus enfermedades o salud mental. No debes obligarlo a firmar nada, pero es importante que conversen acerca de  lo beneficioso que sería para él que sus padres tuvieran acceso a esa información para apoyarlo si fuera necesario. Es importante que los padres respeten la privacidad de sus hijos. Cada situación es única y merece planearse bien. Si tu hijo no firma este formulario, sólo podrá informarse sobre su salud si sobreviene una crisis.
  • Planee un sistema de comunicación: Trata de buscar un sistema de comunicación que lo mantenga en contacto con su hijo. En los tiempos que vivimos, es fácil comunicarse por medio de mensajes de texto, llamadas telefónicas, o a  través de snapchat, Skype, Face Time, lo que sea, pero asegúrate al mismo tiempo de alentar su independencia. Necesitan aprender a vivir con su condición de salud mental, así que házle saber que siempre estará presente si necesita hablar de algo, pero prepárate para el hecho de que no te va a contar cada cosa que le suceda.
  • Informe sobre la discapacidad de su hijo: De acuerdo a la Ley sobre Americanos con Discapacidades, casi todas las universidades deben proporcionarles a los estudiantes acuerdos razonables (por ejemplo, permitirles más tiempo en un examen o grabar las clases), siempre y cuando su hijo tenga una enfermedad mental que cumpla con los criterios legales. Para que se les proporcione esto, los padres deben acreditar una prueba escrita de la discapacidad de sus hijos
  • Organizaciones de Defensa de la Salud mental para estudiantes: Alienta a tu hijo a unirse a una organización dedicada a la salud mental de los estudiantes, como por ejemplo Active Minds.  Esto puede hacer sentir bien a tu hijo, sabiendo que pertenece a un grupo de personas dedicadas al mismo problema. Además de ayudarlo a hacer amigos e involucrarse, hacer el bien lo puede ayudar a aumentar su autoestima.

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