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Más adultos usan drogas ilegales

Por Steven Reinberg, Reportera de Healthday -
Más adultos usan drogas ilegales

El aumento es fomentado por un mayor uso de marihuana, sobre todo entre los adultos jóvenes

JUEVES, 8 de septiembre (HealthDay News) -- El número de estadounidenses que usan drogas ilegales continúa en aumento, y alcanzó 22.6 millones, o sea 8.9 por ciento de la población, en 2010, muestra una encuesta reciente del gobierno.

El aumento ha sido fomentado sobre todo por un mayor uso de marihuana, según la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA) de EE. UU. De hecho, en 2010 unos 17.4 millones de estadounidenses usaban marihuana, frente a 14.4 millones en 2007, hallaron los investigadores. Esto representa un aumento en la tasa de uso de marihuana de 5.8 por ciento en 2007 a 6.9 por ciento en 2010.

"No sé por qué hay un aumento en la marihuana, pero eso casi explica el aumento en el uso de drogas", dijo Peter J. Delany, director de la Oficina de Estudios Aplicados de la SAMHSA. "Esa es la tendencia que lo impulsa".

Además, los adultos jóvenes parecen ser el grupo que muestra el mayor aumento en el uso de drogas. "El grupo que parece sobresalir respecto a todos los demás es el de 18 a 25 años", dijo Delany. "Esta es gente que va a la universidad, que comienza a trabajar y a tener familias".

El uso de drogas ilícitas en ese grupo pasó de 19.6 por ciento en 2008 a 21.5 por ciento en 2010, un aumento significativo, afirmó Delany.

"Se trata de todo un grupo de personas en quienes no nos hemos enfocado. Tenemos que intervenir mucho antes, antes de que tengan problemas", dijo.

"Debemos tomar lo que aprendemos sobre ayudar a las personas a reducir su uso de alcohol y tabaco y averiguar cómo aplicarlo a estas otras drogas en nuestra sociedad", añadió Delany. "Debemos intervenir antes de que necesiten tratamiento o vayan a la cárcel".

El informe, publicado el 8 de septiembre, incluye los resultados de la más reciente encuesta gubernamental sobre el abuso de drogas, en que participaron unas 67,500 personas de todo el país.

"Estamos en un punto de inflexión en los esfuerzos de nuestro país por prevenir el abuso y la adicción a sustancias", afirmó la administradora de la SAMHSA Pamela S. Hyde, en un comunicado de prensa de la agencia. "Estas estadísticas representan vidas reales que están en riesgo de los efectos nocivos, a veces devastadores, del uso de drogas ilegales. Este país no puede permitirse el riesgo de perder más individuos, familias y comunidades ante el abuso de drogas ilícitas u otras sustancias. Debemos hacer todo lo que podamos por promover eficazmente los programas de prevención, tratamiento y recuperación por todo el país".

El uso ilícito de analgésicos recetados también ha aumentado. La mayoría de personas (55 por ciento) obtienen estos fármacos de un amigo o pariente. Apenas 4.4 por ciento de los que usan esos fármacos los obtuvieron de un traficante de drogas, y menos del uno por ciento los compró por internet, halló el informe.

Ha habido cierta mejora en la reducción del uso de algunas drogas, anotaron los investigadores. Por ejemplo, el número de personas que usan metanfetamina se redujo a la mitad entre 2006 y 2010, pasando de 731,000 a 353,000.

Además, el uso de cocaína se redujo de 2.4 millones de usuarios en 2006 a 1.5 millones de usuarios en 2010.

También hubo una reducción en el consumo de alcohol de los adolescentes entre 2009 y 2010, al pasar de 14.7 a 13.6 por ciento. El uso de tabaco también ha descendido en los adolescentes, de 11.6 por ciento en 2009 a 10.7 por ciento en 2010, anotaron los investigadores.

Como se ha visto antes, muchas personas que necesitan ayuda por un problema de abuso de drogas no la obtienen, hallaron los investigadores. De hecho, de los 23.1 millones de estadounidenses que necesitan un tratamiento especializado por abuso de drogas, apenas 2.6 millones lo obtienen.

Bruce Goldman, director de Servicios de Abuso de Sustancias del Hospital Zucker Hillside del Sistema de Salud North Shore-LIJ en Glen Oaks, Nueva York, dijo que el informe refleja lo mismo que ve en la clínica.

"El alcohol es la principal droga para la cual las personas buscan tratamiento, y el cannabis ha sido y sigue siendo la segunda", apuntó. "Lo que ha cambiado es la tercera, que ahora es abuso de opiáceos y/o heroína en lugar de cocaína, que antes era la tercera".

Aunque fumar se ha vuelto menos aceptable, el alcohol y la marihuana no parecen tener la misma imagen negativa, planteó Goldman. "Tenemos que enfocarnos en el cambio de actitudes, algo que toma mucho tiempo", añadió.

Algo positivo es que la adicción a las drogas se ve como una enfermedad, no como un estigma, y hay tratamientos disponibles, dijo Goldman. "Hay muchas opciones más para tratar a las personas con trastornos por abuso de sustancias, y hay tratamientos eficaces disponibles", añadió.

Más información

Para más información sobre el abuso de sustancias, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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