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Jugar baja la ansiedad y la distracción

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Jugar baja la ansiedad y la distracción
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Por fin la ciencia ha logrado una forma divertida y sorpresiva de reducir la ansiedad en los estudiantes universitarios y ayudarlos a mejorar su concentración en un mundo cada vez más competitivo y caótico: el juego. 

Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Michigan y de la Universidad Estatal de Ohio a cargo de los científicos Jason Moser y Andrew Leber , asegura que los estudiantes universitarios que tenían síntomas de ansiedad se mostraron mucho más calmos después de completar un juego en video que los ayuda a mejorar la concentración.

La investigación fue publicada en la última edición de la revista científica Behavior Therapy y apunta a proponer un método para atacar directamente uno de los problemas de salud mental que más preocupan a las autoridades y docentes universitarios: la ansiedad.

Los desórdenes de ansiedad constituyen los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos, afectando aproximadamente a nada menos que 40 millones de adultos. El pico de síntomas y diagnósticos de ansiedad se da justamente a la edad típica de los primeros años de la universidad, es decir entre los 18 y 25.

La ansiedad siempre fue un problema presente en el ámbito estudiantil, ya sea debido a la presión que sufren los estudiantes que ingresan a la universidad, los padres sobreprotectores que ya no están tan pendientes como antes y hasta la dependencia que tienen los jóvenes con lo dispositivos electrónicos y las redes sociales.

En las diferentes universidades ya se están implementando estrategias como seminarios y la apertura de consultorios psicológicos en los centros de estudio, esta nueva investigación apunta a establecer una solución que puede ayudar en el manejo de la ansiedad en el día a día de una forma sencilla y accesible.

La ansiedad como tal constituye un diagnóstico general para una serie de problemas que incluyen fobias, ataques de pánico y un trastorno de ansiedad generalizada. Puede darse sola o también ser acompañada con depresión.

El síntoma principal de la ansiedad es la presencia frecuente de preocupación o tensión durante al menos seis meses, incluso cuando hay poca o ninguna causa clara. Las preocupaciones parecen flotar de un problema a otro. Los problemas pueden involucrar la familia, las relaciones interpersonales, el trabajo, el dinero y la salud. 

"Lo que en definitiva logramos demostrar es que pudimos identificar un juego sencillo que se puede bajar en el celular y que apunta especifícame a que los jóvenes se sientan menos ansiosos y puedan estar más concentrados en sus tareas”, dijo Moser el psicólogo a cargo de la investigación.

En el mencionado estudio, los participantes elegidos mostraron tener síntomas de ansiedad moderados y severos y tenían que completar una tarea: identificar una serie de formas específicas, como por ejemplo, un círculo rojo entre cuadrados, diamantes y triángulos, luego de lo cual tenían que realizar un ejercicio destinado a distraerlos, mezclando las diferentes formas. La investigación demostró que haber realizado el juego ayudo a que los estudiantes no se distrajeran posteriormente.

“Lo que podemos decir es que realizar una actividad especifica que requiere concentración, ayuda a los estudiantes a bajar los síntomas de ansiedad y mejora su capacidad de enfocarse en las actividades que tienen que realizar después”, agregó el experto.

Existen una gran cantidad de juegos de mente en el mercado que pueden cumplir esta función, sin embargo, advierte Moser que muchos son controversiales y que no ofrecen pruebas concretas de mejora como el que ellos proponen. 

“Si bien existen otros estudios que toman la participación de los video-juegos, ninguno ha sido utilizado para probar un uso tan especifico que apunta a mejorar la concentración y disminuir la distracción”, concluyó.

 

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