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Mayoría de pacientes mentales está sin trabajo

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Mayoría de pacientes mentales está sin trabajo
CRÉDITO: THINKSTOCK

Si bien la tasa nacional de desempleo continúa en leve descenso, los efectos de la recesión aún golpean fuertemente a las personas que padecen de alguna enfermedad mental, llegando a alcanzar nada menos que el 80% de esa población.

Un nuevo informe de la National Alliance on Mental Illness (NAMI), asegura que nada menos que el 80% de las personas que reciben algún tratamiento público por una patología mental no tienen trabajo.

 Estos números representan una cifra de un 5% mayor que los obtenidos por esa institución en el 2003, establece el reporte.

Unos de los directivos de la NAMI, Sita Diehl, dijo recientemente a la prensa que el problema era que la enfermedad mental se incrementó notablemente durante la recesión del país y que en algunos estados el índice de desempleo de quienes padecen una enfermedad mental ha alcanzado más del 90 %.  En Maine, por ejemplo, el número asciende a un 92%.

"Esto no nos sorprende, el problema tiene más que ver con las organizaciones que atienden a estos enfermos y no tanto con los trabajadores en sí mismos. Ya la recesión trae este tipo de consecuencias y si le sumamos que los sistemas de apoyo y contención son erosionados por las crisis, la gente que necesita tratamiento pierde soporte y por ende sus trabajos", dijo.

Como consecuencia de esta situación, la gente con enfermedad mental es el grupo de mayor crecimiento en incluirse en programas de apoyo del gobierno como son el Seguro Social Complementario (SSI) y el Ingreso por Incapacidad del Seguro Social (SSDI).

¿Cómo se define la enfermedad mental?

Muchas veces se habla de enfermedad mental como algo ajeno, que les sucede a los demás, sin embargo, casi el 20% de los estadounidenses sufre algún tipo de enfermedad mental. 

La salud mental se define como un estado de equilibrio general y no es lo contrario a enfermedad mental , es decir , no está sano quien no está enfermo. Y viceversa, el enfermo mental tiene una serie de síntomas que le impide funcionar adecuadamente en su entorno familiar y laboral.

Las enfermedades mentales pueden afectar la manera de pensar, tu humor, tu capacidad de realizar tareas y tu forma de actuar en general.  Los genes y su historia familiar pueden jugar un papel, pero también tus experiencias de vida hacen su parte. 

Para poder determinar si una persona es sana mentalmente se pueden observar algunos aspectos como la superación de acontecimientos traumáticos, la forma de manejar las tensiones y desafíos propios del día a día que todos tenemos. Es importante poder diferenciar síntomas aislados relacionados con la enfermedad mental de enfermedades mentales más complejas.

El estigma del enfermo mental

A pesar del esfuerzo realizado, el enfermo mental continúa padeciendo un estigma en la sociedad, explica uno de los directivos de la NAMI, Michael J. Fitzpatrick.

"La mayoría de estadounidenses comprenden que las enfermedades mentales son tratables. Creo que la gente básicamente comprende la depresión. Los medios de comunicación hablan sobre la depresión, que se considera una enfermedad tratable. Pero cuando se llega a la psicosis y a la esquizofrenia, todavía hay mucha falta de entendimiento y mucho miedo", agrega.

Como consecuencia de esto, las personas que sufren una enfermedad mental con frecuencia se sienten aisladas, temerosas y rechazadas lo cual acrecienta más aún su patología.

Esto se transforma en un círculo vicioso porque la persona que sufre, por miedo a quedar aislada y ser rechazada, muchas veces no busca ayuda y tratamiento.

"Las personas no saben dónde buscar tratamiento. No saben lo que ven", apuntó. "Las enfermedades mentales están donde el cáncer estaba en los años 50. No se sabe mucho sobre la enfermedad ni el tratamiento", agregó.

Este problema alcanza también a los familiares y amigos que muchas veces no sabe cómo respaldar y apoyar a la persona que sufre y que desconocen el alcance de la enfermedad.

La nueva ley puede ayudar

Para la nueva ley de salud , la cobertura de los servicios de salud mental es básicamente comparables a cualquier servicio médico o quirúrgico, y debe ser cubierta por las aseguradoras.

 De acuerdo con esta nueva ley, las enfermedades mentales ya no serán una condición preexistente y las aseguradoras no podrán negarte tratamiento psicológico o psiquiátrico si lo necesitas, alegando antecedentes.

Por otra parte, la prevención es otro de los ejes de esta ley, con lo cual el estado implementará una serie de recursos para prevenir el desarrollo de enfermedades mentales y para realizar una detección temprana de síntomas.

La nueva ley promueve una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos . 

Entre las coberturas que se ofrecen como medidas de prevención,  los planes de salud deben cubrir detección temprana de abuso de alcohol, diagnóstico temprano de depresión en adolescentes y adultos, detección preventiva de violencia doméstica e interpersonal en las mujeres y detección temprana de problemas de conducta en los niños. 

Más información

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