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Facebook: A más dinero menos amistades por el mundo

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Facebook: A más dinero menos amistades por el mundo
CRÉDITO: THINKSTOCK

Uno pensaría que la gente de mayor nivel social, mayor cantidad de amigos por el mundo. Sin embargo, un nuevo estudio llevado a cabo en colaboración con Facebook, muestra una correlación entre la clase social y económica de las personas y el nivel de internacionalismo de sus redes sociales. Es decir, las personas de clases sociales más altas en todo el mundo mostraron tener menos amigos fuera de sus propios países, lo que se interpreta como un menor compromiso y relación con la gente que conoce a lo largo de la vida, dice un estudio de psicología. 

A pesar del hecho de que las personas de clases sociales más altas tienen más posibilidades de viajar y conocer gente de distintos países, los investigadores de la Universidad de Cambridge realizaron un estudio en el que descubrieron que en lo que se refiere a las redes sociales, las personas de estos grupos tienen un bajo nivel de internacionalismo y tienen más amigos de sus propios países que de países extranjeros.

Los investigadores piensan que los resultados están emparejados con lo que se conoce como la hipótesis de “clase social restringente”: estas personas tienen más recursos, y por lo tanto dependen menos de otras personas, su riqueza las hace menos comprometidas socialmente, en especial con las que no pertenecen a su grupo social.

El equipo de investigación del Laboratorio Socialidad y Bienestar del Departamento de Psicología de la Universidad de Cambridge, realizó dos estudios: uno local y otro global.  El estudio global utilizó un conjunto de datos de miles de millones de amistades de Facebook. Los resultados de ambos estudios  corroboraron la idea de la “clase social restringente”.

Sin embargo, los investigadores dicen que el hecho de que las personas de clases sociales más bajas suelan tener más conexiones internacionales demuestra que “pueden obtener muchos beneficios de este mundo social internacional altamente globalizado”

"Los hallazgos apuntan a que los ricos se quedan más en su propia burbuja social, aunque a la larga esto es poco beneficioso. Al no involucrarse internacionalmente, pierden este recurso: el flujo de nuevas ideas e información,” dijo el co-autor Dr Aleksandr Spectre,  quien dirige el laboratorio.

"Estos resultados destacarían un mecanismo por medio del cuál la era moderna facilitaría el acercamiento de la brecha  de la desigualdad, ya que las personas de clases sociales más bajas aprovechan las plataformas, como Facebook, para aumentar su capital social más allá de la frontera nacional,” dijo.

Para el estudio “local”, el equipo reclutó a 857 personas en los Estados Unidos y les pidieron que informaran cuál era la clase social a la que creían pertenecer (desde trabajadora hasta alta, en una escala numérica),  y un indicador objetivo de los ingresos anuales. Los voluntarios también permitieron el acceso a sus redes de Facebook.

Los resultados del primer estudio revelaron que las personas de clase baja tienen casi el 50% más de amigos internacionales que las de clase alta.

Para el estudio “global”, el equipo se acercó a Facebook, que proporcionó datos de todas las amistadas formadas a través de la red en cada país del mundo  a nivel nacional durante el año 2011. Todos los datos fueron anónimos. El conjunto de datos incluyó más de 57 mil millones de amistades.

La investigación calculó la clase social a nivel nacional de acuerdo a la capacidad económica de cada país usando para ello el producto bruto interno (PBI) per cápita (datos del año 2011 publicados por el Banco Mundial).

Después de controlar todas las variables posibles, los investigadores volvieron a encontrar una correlación negativa entre la clase social y el porcentaje de amigos de  Facebook de otros países. Un 35% de los amigos de las personas de clase social baja eran internacionales, mientras que para las personas de clase social alta era del 28%.

Los hallazgos de los dos estudios corroboran la hipótesis de “clase social restringente” tanto a nivel local como global. Estos resultados aparecen en un nuevo informe, publicado en la revista Personalidad y Diferencias Individuales.

"Las investigaciones anteriores destacaron el valor de desarrollar lazos débiles con personas de círculos sociales distantes, ya que ofrecen acceso a recursos que no podrían obtenerse en el propio círculo inmediato. Me resulta alentador que las personas de clase baja puedan acceder a estos recursos por el hecho de tener amistades internacionales,” dijo el co-autor Maurice Yearwood.

"Desde una perspectiva metodológica, esta combinación de micro y macro comienza a construir una historia inicial muy interesante. Por el momento son simplemente correlaciones, pero es un comienzo fascinante para que continúen este tipo de investigaciones, " dijo Yearwood.

Spectre dijo que los altos niveles del uso de Facebook y la magnitud de la red son un “muy buen representante del entorno social”. "La gran mayoría de las amistades de Facebook son entre personas que se conocieron personalmente y  relacionaron entre sí, muchas de las características que se encuentran en las amistades de Facebook reflejan la vida cotidiana,” dijo.

"Entramos en una era de grandes volúmenes datos y medios de comunicación  sociales donde podemos preguntar y obtener respuestas como nunca antes podríamos haber hecho. Pienso que esta investigación es un buen ejemplo. No se me ocurre cómo podríamos haber siquiera intentado hacer este trabajo 10 años atrás, " Spectre concluyó.

El ultimo trabajo es el primer resultado de la investigación realizada por Spectre y Facebook, una empresa a la que elogia por su “espíritu científico”. "Tener la oportunidad de trabajar con empresas como Facebook, Twitter, Microsoft y Google deber ser algo muy emocionante para la comunidad académica," dijo.

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