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Yoga beneficia al corazón igual que el aeróbic

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Yoga beneficia al corazón igual que el aeróbic
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Practicar yoga puede ser tan beneficioso para la salud cardiovascular como practicar ejercicio aeróbico (andar en bicicleta, caminar o correr), así lo asegura una investigación realizada por científicos del Centro Médico de la Universidad de Erasmus, en Rotterdam, Holanda y del instituto de Salud Pública de Harvard, en EE.UU.

Los hallazgos publicados en European Journal of Preventive Cardiology, se basan en la revisión de 37 estudios sobre los efectos del yoga, que incluyen a 2,768 personas.

Los investigadores encontraron que quienes practicaban yoga, tenían menos peso corporal, mejores valores de colesterol y presión arterial que quienes no realizaban ejercicio, por lo que practicar yoga podría ser una opción eficaz para custodiar la salud cardiovascular, además de que es una buena alternativa para las personas a las que no les gusta el deporte aeróbico o que tiene problemas para practicar ejercicios muy intensos y fuertes, como las personas mayores.

Al comparar los beneficios de la práctica de yoga con el ejercicio aeróbico, no se observaron diferencias significativas, por lo que los autores del trabajos afirman que el yoga tendría un potencial terapéutico similar para la salud cardiovascular.

Los investigadores atribuyen los beneficios cardiovasculares del yoga a su efecto para reducir el nivel de estrés. "Esto tiene efectos positivos sobre el estado neuroendocrino y la función metabólica", destacó Myriam Hunink, responsable del estudio. "Es posible que el impacto psicológico que conllevan los ejercicios aeróbicos también se produzcan con el yoga", añadió.

Más sobre el yoga

De acuerdo con el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM, por sus siglas en inglés), el yoga, además de desarrollar la condición física, la fuerza y la flexibilidad, mejora la calidad de vida, reduce el estrés, la ansiedad, el insomnio, la depresión y el dolor de espalda. También se ha descubierto que reduce la frecuencia cardiaca y la presión arterial.

Según una encuesta publicada por el NCCAM, el yoga es el sexto tratamiento alternativo más utilizado en los Estados Unidos y más de 13 millones de adultos la practican.

Los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU., citan que una práctica adecuada del yoga combina: posturas físicas hacia las cuales los participantes fluyen, y luego sostienen, antes de proceder a la siguiente postura; un enfoque en técnicas de respiración que hace que los participantes sean más conscientes de sus cuerpos; meditación y relajación profundas, lo que permite a los participantes enfocarse en su espiritualidad.

De acuerdo con la Harvard Medical School, el yoga puede trabajar para mejorar el estado de ánimo de la misma manera que otras técnicas de ejercicio y relajación. Estas técnicas funcionan mediante la liberación de sustancias químicas cerebrales que mejoran el estado de ánimo, incluyendo a los neurotransmisores y a las endorfinas, y mediante la liberación de sustancias químicas del sistema inmunológico que pueden contrarrestar la depresión. Ejercitarse, como en el yoga, también aumenta la temperatura del cuerpo, lo que puede generar sentimientos de calma. El yoga también puede mejorar la capacidad del cuerpo para responder al estrés.

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