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Pacientes con artritis se beneficiarían de la terapia espejo

Por HolaDoctor -
Pacientes con artritis se beneficiarían de la terapia espejo

¿Te gustan las ilusiones ópticas? Este tipo de trucos podrían ser de utilidad para tratar algunos de los problemas de la artritis: con ayuda de un espejo, se le puede hacer creer a un paciente que sus miembros están sanos, lo que reduciría el dolor y la rigidez causados por la enfermedad.

La terapia de espejo sería de ayuda para aliviar el dolor de los pacientes que sufren artritis reumatoide u osteoartritis, según lo hallado por investigadores de la Universidad de California en San Diego.

"Encontramos que, con esta terapia, los pacientes artríticos presentaban una reducción en el dolor y la rigidez de sus miembros", explica la Dra. Laura Case, directora del estudio.

La terapia de espejo es un tratamiento comúnmente utilizado con pacientes que han perdido miembros: luego de la amputación, mucha gente siente como si el miembro ausente doliera; a este problema se le conoce como miembro fantasma.

Para tratar a estos pacientes, se coloca un espejo que refleje el miembro sano en el lugar donde debería estar el miembro amputado (ver foto). Luego se les pide a los pacientes que, mirando el espejo, realicen movimientos ligeros con el miembro sano. Esto les ayuda a reducir el dolor del miembro fantasma.

La terapia utilizada por la Dra. Case y su equipo, sin embargo, presenta una variación: el miembro que el paciente ve reflejado no es el suyo, sino el del médico.

"Consideramos que el dolor tiene un fuerte componente visual, por lo que si el paciente tiene la ilusión de que su miembro se mueve libremente, su dolor se reducirá", destaca la investigadora.

Para el estudio, se contó con la participación de 20 pacientes con artritis reumatoide y osteoartritis, a quienes se les pidió que evaluaran la intensidad de sus síntomas antes y después de las terapias.

El tratamiento se dio de la siguiente manera: cada paciente se sentaba a una mesa y colocaba un brazo sobre ella; este brazo era ocultado con un espejo. Posteriormente, un médico se situaba detrás del paciente y colocaba el brazo contrario sobre la mesa, de tal modo que el paciente viera reflejado en el espejo el brazo sano del médico como si fuera el suyo propio.

La ilusión se daba cuando el médico empezaba a abrir y cerrar la mano pidiendo al paciente que imitara los movimientos con la mano oculta detrás del espejo.

De acuerdo con la Dra. Case, el cerebro percibe que el brazo reflejado en el espejo es el propio brazo; por lo que, al enviar la orden de movimiento y ver que ésta se realiza sin dolor ni complicaciones, concebirá que el brazo se encuentra en buen estado.

"Desde la primera sesión los pacientes presentaron mejorías: 85 por ciento de ellos aseguró que su dolor se había reducido a la mitad, y el 15 por ciento restante comentó que su dolor había desaparecido por completo durante la ilusión", destaca la Dra. Case.

Los investigadores consideran estos resultados relevantes, ya que se trata de una terapia sencilla y barata que representaría grandes beneficios para quienes padecen artritis. No obstante, aseguran que aún hacen falta investigaciones que permitan conocer profundamente sus beneficios, y que sirvan de base para su implementación como parte del tratamiento contra la artritis.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) la artritis es una de las principales causas de discapacidad en los Estados Unidos. Se estima que el 22 por ciento de los adultos en el país padecen esta enfermedad, y que nueve por ciento presenta algún grado de discapacidad por esta causa.

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