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El extracto de ginkgo biloba no previene el Alzheimer

Por Consumer Reports -
El extracto de ginkgo biloba no previene el Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

El uso a largo plazo de los suplementos de ginkgo biloba no evita la progresión hacia la enfermedad de Alzheimer en las personas de la tercera edad con problemas de memoria, según un estudio multicéntrico muy extenso, realizado en Francia y publicado en línea esta semana en The Lancet Neurology.

En el ensayo aleatorizado, a doble ciego, controlado con placebo, 2,854 hombres y mujeres de 70 años o más que tenían problemas de memoria recibieron 120 miligramos de extracto de ginkgo biloba dos veces al día o placebo. Después de cinco años, los investigadores utilizaron pruebas estándares para evaluar la memoria, la función cognitiva y el estado de demencia de los pacientes.

La investigación mostró que 61 personas (4%) que pertenecían al grupo de ginkgo recibieron un diagnóstico de probable enfermedad de Alzheimer, en comparación con 73 personas (5%) que pertenecían al grupo de placebo. La diferencia no fue estadísticamente significativa, y los investigadores tampoco encontraron diferencias significativas entre los grupos en la cantidad de participantes que murieron o que tuvieron un accidente cerebrovascular.

Los resultados son iguales que los obtenidos en un estudio controlado con placebo similar realizado en 2008 por investigadores en EE. UU., quienes llevaron a cabo un seguimiento de más de 3,000 personas de 75 años o más durante aproximadamente seis años y descubrieron que el ginkgo no disminuyó la incidencia de la enfermedad de Alzheimer ni de otros tipos de demencia en las personas que tenían cognición normal o una leve disfunción cognitiva.

Un editorial respaldatorio observa que "algunos usuarios se justificarán diciendo que, a falta de tratamientos eficaces, es posible que el ginkgo biloba, de todos modos, pueda ayudarlos y que, como parece seguro, no les causará daño. Sin embargo, es posible que otros usuarios ahora consideren la posibilidad de abandonar su uso".

Las ventas de suplementos de ginkgo biloba en los EE. UU. fueron de alrededor de $90 millones en 2011, según datos recopilados por el Nutrition Business Journal.

En resumen

 Los estudios no han demostrado que el ginkgo retrase la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Pero las personas que muestran signos de pérdida de la memoria deben consultar a un médico. "Aunque los medicamentos no son particularmente eficaces, casi siempre se requiere realizar exámenes para descartar causas alternativas de demencia, como pequeños accidentes cerebrovasculares (demencia por múltiples infartos), y para asegurarse de que los síntomas no se produzcan debido a otras afecciones que sí sean reversibles, como la enfermedad de la glándula tiroides, la deficiencia de vitaminas o las anomalías metabólicas", afirma Orly Avitzur, M.D., neuróloga certificada por la junta y asesora médica de Consumer Reports. "Los médicos también revisarán los medicamentos que el paciente toma para evaluar si la disfunción cognitiva puede atribuirse a posibles efectos adversos de los medicamentos". Para obtener detalles acerca de los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer, lea nuestro informe gratuito de Best Buy Drugs.

Fuente
Long-term use of standardised ginkgo biloba extract for the
prevention of Alzheimer's disease (GuidAge): a randomised
placebo-controlled trial [The Lancet Neurology]

 

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